Camino a un implante coclear
¿Cómo se obtiene un implante coclear? ¿Cómo calificas? ¿Dónde puedes conseguir uno? Es una pregunta que me hacen con frecuencia y, aunque es diferente en cada país, los pasos seguramente serán similares.

La pérdida de audición se clasifica en leve, moderada, severa y profunda. Si alguien está considerando un implante coclear, entonces debe estar experimentando dificultades para oír y estar en la categoría de severa a profunda. La mayoría de las personas que tienen tanta pérdida auditiva han estado usando audífonos durante años y encuentran que ya no les brindan mucha ayuda. Sin embargo, hay algunos que pueden haber estado sordos desde el nacimiento o poco después y, de nuevo, otros que de repente se han quedado sordos, a menudo sin causa conocida.
Realmente no importa cómo haya alcanzado este nivel de sordera y todos tienen derecho a preguntar si pueden tener un implante coclear. No todos los que preguntan serán necesariamente adecuados para un implante ya que ciertas condiciones significan que no obtendrían ningún beneficio.

Si ha estado bajo el cuidado de un profesional de audífonos, pídales información sobre un implante y pídales que lo remitan a un especialista en Oído, Nariz y Garganta (ENT) que se ocupa de los implantes cocleares. Si no visita regularmente a un profesional de audífonos, acuda a su médico habitual (GP) y solicite una derivación al especialista ENT. Si es posible, pídales que busquen en su clínica local de implantes cocleares y que también le den una referencia a la clínica.

Cuando acude al especialista en otorrinolaringología, él verificará su salud, sus oídos, le realizará pruebas de equilibrio y le realizará radiografías de la cabeza y posiblemente escáneres como una resonancia magnética. Una vez que haya sido revisado físicamente para asegurarse de que no haya una causa subyacente para su sordera y que no haya impedimento para que tenga el implante (por ejemplo, su cóclea se ha solidificado con hueso), el especialista lo trasladará a los audiólogos en la clínica de implantes. .

En la clínica, tendrá muchas pruebas de audición para medir su nivel de audición, ya sea que tenga conducción auditiva ósea, si puede entender el habla sin leer los labios, si puede escuchar en ruido, etc. Una vez que se hayan realizado todas las pruebas, el especialista ha dado el visto bueno, luego se programará la operación del implante. El tiempo que esto toma depende de si está pasando por una clínica de implantes privada o pública.

El proceso de costo de implantación puede, al menos en Australia, ser cubierto por un Fondo de salud privado si tiene cobertura hospitalaria y ha estado en el fondo por un período de más de 12 meses. Esto cubrirá la operación y la prótesis: el procesador del habla. Una clínica privada lo ubicará en la operación en un momento en el que dentro de las 5 semanas posteriores a la operación tendrán audiólogos disponibles para realizar el encendido y las asignaciones iniciales. La mayoría de las clínicas (en Australia) atienden cerca del límite de pacientes con los que pueden trabajar y pueden pasar algunos meses antes de que se pueda encontrar un momento.

Si está operando a través de la lista pública, la espera puede ser de hasta cinco años. En el sur de Australia solo hay alrededor de 9 espacios públicos para pacientes disponibles cada año, por lo que depende de cuánto tiempo pase la lista de espera antes de tener una oportunidad. En Nueva Zelanda, la espera puede ser bastante larga, ya que solo hay 1 o 2 personas implantadas por año. (Los niños tienen prioridad y solo hay un corto tiempo de espera).

Una vez que haya tenido su operación de implante, es cuestión de esperar a que el sitio sane, generalmente de dos a cinco semanas y luego recibe su procesador de voz y pasa por el proceso de aprender a escuchar con la nueva estimulación.

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