Alivio del dolor con VR
Hunter Hoffman, un psicólogo cognitivo, solo estaba investigando formas de ayudar a sus pacientes con su aracnofobia. En colaboración con un equipo de geeks informáticos, ayudó a inventar un juego de realidad virtual (VR) llamado SpiderWorld. En el juego, los pacientes se ponen unas gafas y se encuentran frente a una araña. Pueden acercarse a la araña a su propio ritmo hasta que puedan pararse cerca de ella y tocarla sin temor. El juego ha tenido mucho éxito al ayudar a las personas a enfrentar y superar su fobia. Pero la importancia de la realidad virtual como tratamiento se ha vuelto mucho mayor.

El Dr. Hoffman comenzó a considerar el dolor insoportable que sufren las víctimas de quemaduras durante los cambios de vendaje y la escarectomía. Un juego con arañas había tenido éxito por miedo, entonces, ¿por qué no algo que abordara el dolor de las heridas inducidas por el calor? Así nació SnowWorld, un juego de realidad virtual con bolas de nieve, glaciares y pingüinos. Los resultados preliminares muestran que el dolor disminuye significativamente. Lo que comenzó como un pequeño proyecto de investigación personal ha explotado en la escena científica y médica como una alternativa a los analgésicos de uso intensivo para el alivio del dolor.

Entonces, ¿cuál es la ciencia detrás del uso de la realidad virtual para el dolor y por qué funciona? Se cree que el cerebro solo se concentra en el juego o en el dolor al mismo tiempo. En esencia, se cree que la realidad virtual ayuda a redirigir o, al menos, distraer a uno de centrarse en su incomodidad. Los pacientes se vuelven tan absortos en este mundo virtual, que su atención se desvía de su dolor. Otra teoría es que, alegóricamente hablando, la autopista del sistema nervioso solo permitirá el paso de un automóvil a la vez, lo que significa que es un juego o un dolor. A pesar de nuestra comprensión incompleta, la presunción es que podrían estar haciendo algo.

Hoffman ha utilizado la tecnología para ayudar a aquellos profundamente afectados por la tragedia del 911 con su trastorno de estrés postraumático (TEPT). Recientemente, este trabajo se ha ampliado para incluir a los veteranos que regresan de Irak y Afganistán. La capacidad de ayudar a hacer frente a las heridas físicas y mentales debilitantes es invaluable para ayudar a estos guerreros con la rehabilitación.

Pero tome esto solo un paso adelante. La parte más emocionante de esta historia es la implicación para las miles de personas que sufren diariamente con dolor crónico. Se prescriben con mayor frecuencia medicamentos para el dolor peligrosos y a menudo ineficaces plagados de efectos secundarios. Es cierto que las soluciones naturales se han examinado con cierto éxito, como la meditación, las hierbas y la biorretroalimentación. Pero solo imagine el asombroso efecto de usar un método no invasivo e incluso divertido de conquistar el resultado incapacitante del dolor.

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