Animales amenazados por las prácticas corporativas de arenas alquitranadas
La empresa canadiense Enbridge Inc., operadores de uno de los sistemas de tuberías más largos del mundo, se negó categóricamente a financiar los estudios de impacto ambiental de Tar Sands y detuvo los esfuerzos de limpieza en la cuenca del río Kalamazoo. Este fue uno de los mayores derrames de petróleo en el interior de Estados Unidos, y sus ciudadanos se quedan con la factura de las prácticas corporativas irresponsables de Enbridge. El costo de reparación va mucho más allá de sacar las arenas alquitranadas pegajosas del agua, lo que se considera una tarea inalcanzable. Las arenas bituminosas son un betún grueso que necesita mezclarse con varios productos químicos para permitirle pasar a través de tuberías, conocidas como bituminoso o bitumen diluido. Cuando la tubería de Enbridge se rompió en la cuenca de Michigan, el cóctel químico mezclado con el agua y el betún se hundió en el fondo del lecho del río. Por lo tanto, los métodos rudimentarios utilizados para limpiar los derrames de petróleo crudo no funcionan, ya que los dispositivos de saturación están diseñados para flotar en la superficie del agua.

Si bien Estados Unidos descubre cómo pagar los gastos de limpieza ambiental y proyectos de investigación, primero debe lidiar con la exposición al betún al suelo, cultivos, agua, personas y animales. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha puesto una prohibición indefinida a las actividades de agua del río Kalamazoo. A las personas ya no se les permite nadar, caminar, pescar, bote, canoa o kayak. Se prohíbe a las personas usar agua de la cuenca para regar cultivos o céspedes. Además, el agua no puede usarse como un recurso para beber para los animales. Se han emitido advertencias de salud instando a las personas a no consumir pescado de la cuenca, ya que se cree que la vida acuática es tóxica.

La actitud en el manejo de este desastre no es más que un atisbo del continuo comportamiento inexplicable hacia el plan Tar Sands. Si hay indiferencia hacia la cuenca del Kalamazoo, ¿qué sucederá cuando el oleoducto Northern Gateway de Enbridge se rompa en el corazón de las preservaciones de vida silvestre de Canadá, y se rompa el esquema Keystone XL de TransCanada en todo el Heartland of America? La actitud de Michigan hacia la instalación de la tubería de Enbridge fue de optimismo complaciente. Muchos creían que crearía empleos, reduciría los costos del petróleo, ayudaría a una economía lenta y Canadá garantizaría la seguridad de los estadounidenses. Bueno, espera un segundo. Esto suena precisamente como la actitud complaciente que Estados Unidos está teniendo sobre la debacle de Keystone XL. El desastre en la cuenca del Kalamazoo, el Keystone XL y el Northern Gateway Pipeline, están hechos de la misma tubería, por lo que compara manzanas con manzanas. Sin embargo, de alguna manera, la gente continúa contemplando las arenas alquitranadas que bombean a través de reservas de vida silvestre, cuencas hidrográficas, ríos, tierras de cultivo, el Océano Pacífico y el Golfo de México como una idea inteligente y rentable. Para aquellos convencidos, Michigan fue un incidente aislado. Aquí hay algunas otras áreas que han sufrido derrames de tuberías de Enbridge. Ha habido varios derrames registrables en tierras de cultivo rurales que rodean Madison, Wisconsin; Elk Point, Alberta; Berthold, Dakota del Norte, Río Mackenzie por Wrigley, Territorios del Noroeste; Romeoville, Illinois; Neche, Dakota del Norte; Río Nemadji en Wisconsin y marismas alrededor de Cohasset, Minnesota. Por lo tanto, es razonable decir que tales rupturas no son incidentes aislados.

Las compañías de oleoductos canadienses, como Enbridge y TransCanada, han dejado en claro que el impacto ambiental en el suelo de los Estados Unidos es un problema de Estados Unidos, incluso si la tierra es propiedad de Canadá. No hay intención de actuar de manera responsable y asumir la responsabilidad por daños al suelo, cultivos, animales, vías fluviales, vida silvestre o personas. Este tipo de actitud corporativa tóxica no promueve la buena voluntad y es contraproducente para la evolución del pensamiento progresista y la prosperidad global. Para aquellos interesados, apoye al Consejo de Defensa de Recursos Naturales (NRDC) para detener esta fuente de combustible destructiva, finita y sucia, y poner fin a la corrupción ambiental al responsabilizar a las empresas irresponsables por sus acciones.

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