Síndrome metabólico y menopausia.
El síndrome metabólico actualmente afecta a 47 millones de estadounidenses o casi el 25% de la población y esos números están creciendo. Para las mujeres menopáusicas, el síndrome metabólico es un problema de salud grave, sin embargo, la mayoría de las pacientes desconocen el peligro hasta que es demasiado tarde.

El síndrome metabólico es una colección de factores de riesgo que aumentan sus posibilidades de desarrollar enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y diabetes tipo 2. "Metabólico" se refiere a un proceso bioquímico interno que mantiene el cuerpo funcionando correctamente.

Muchos síntomas pasan desapercibidos. A través de controles regulares, su proveedor de atención médica puede determinar si tiene tres de los siguientes factores de riesgo para el síndrome metabólico.

1. Una medida de la cintura de más de 35 pulgadas en mujeres o 40 pulgadas en hombres. Las personas que tienden a tener un cuerpo en forma de manzana, donde la grasa se almacena en y alrededor de la sección media, en comparación con un cuerpo en forma de pera, donde la grasa se almacena en las caderas, tienen un mayor riesgo de enfermedades relacionadas con la obesidad.

2. Un nivel de colesterol HDL medido más bajo de lo normal de 40 en mujeres, 50 en hombres. El HDL o el "colesterol bueno" elimina y previene la acumulación de colesterol LDL en las arterias.

3. Niveles de triglicéridos más altos de lo normal en su sangre. Los triglicéridos son un tipo de grasa que se encuentra en la sangre.

4. Lecturas de presión arterial más altas de lo normal. La presión arterial mide la fuerza de la sangre que empuja contra las paredes de las arterias. La presión arterial alta debilita y daña el corazón, y contribuye a la acumulación de placa en las arterias.

5. Niveles de azúcar en ayunas más altos de lo normal que afectan la resistencia a la insulina o una condición en la que el cuerpo no procesa la insulina adecuadamente.
La insulina es una hormona que transforma la glucosa (azúcares) en energía. Demasiada azúcar en el cuerpo obliga a una mayor producción de insulina hasta que hay un punto en el que el cuerpo ya no puede producir suficiente insulina para hacer frente a los niveles de azúcar. Esto causa diabetes tipo 2.

Hay algunos otros factores de riesgo a tener en cuenta, incluida la edad, ya que la mayoría de los casos ocurren en adultos mayores de 40 años, pero existe una tendencia alarmante de síndrome metabólico en personas menores de 40 años e incluso en niños. Todos los grupos culturales se ven afectados, pero existe un mayor riesgo entre las mujeres hispanoamericanas y afroamericanas. Los pacientes con antecedentes personales o hereditarios de diabetes también tienen mayor riesgo. Un poco más de mujeres que hombres desarrollan síndrome metabólico, particularmente mujeres con antecedentes de síndrome de ovario poliquístico POS o presencia de quistes ováricos.

Menopausia y síndrome metabólico.
El Dr. Peter P. Toth, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Illinois, indica que 1/3 de las mujeres menopáusicas tienen síndrome metabólico. En su artículo "Definiendo el Síndrome Metabólico", Toth señala un aumento de la obesidad y un estilo de vida sedentario norteamericano. Advierte que los pacientes con síndrome metabólico tienen el doble de probabilidades de morir por enfermedad cardiovascular y diabetes tipo 2. Y existe un mayor riesgo de esteatosis o degeneración grasa del hígado, el corazón y otros órganos principales. La degeneración grasa se produce cuando se forman demasiados depósitos de grasa y el tejido orgánico comienza a deteriorarse.

Tratamiento del síndrome metabólico
El síndrome metabólico requiere un cambio completo en el estilo de vida para ayudar a controlar los problemas de salud relacionados. Se aconseja a los pacientes que pierdan y mantengan su peso, sigan una dieta saludable, aumenten la actividad física, dejen de fumar y continúen realizándose pruebas periódicas para controlar el colesterol, la presión arterial, el azúcar en sangre en ayunas y los niveles de triglicéridos. Incluso aquellos con solo algunas señales de advertencia menores están mejor haciendo cambios en el estilo de vida para ayudar a prevenir el desarrollo del síndrome metabólico.

Controlar su salud es una de las actividades más desafiantes pero más gratificantes durante la menopausia. Al ser proactivo, puede trabajar con su médico para mantener un estilo de vida saludable que agregará años a su vida y vida a sus años.

Obtenga más información sobre el síndrome metabólico en:
www.nhlbi.nih.gov El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre
www.mayoclinic.com

Referencia adicional:
Definición del síndrome metabólico, Peter P. Toth, MD, PhD, FAAFP, FAHA, FCCP, FACC. Facultad de medicina de la Universidad de Illinois, Sterling, IL: Cardiología preventiva, Sterling Rock Falls Clinic, Ltd., Sterling, IL. Resumen y presentación en la Reunión Anual de la Sociedad Norteamericana de Menopausia, Chicago, IL, octubre de 2010.

La menopausia, tu médico y tú

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