Para todo hay una temporada
Cuando tenía poco más de veinte años trabajando como asistente ejecutiva para una organización basada en la comunidad, conocí a una escritora llamada Andrea que tenía más o menos la edad que tengo ahora (treinta y tantos años) y me dio excelentes consejos.

En ese momento, tenía algunos clips periodísticos en mi cartera, pero mi repertorio de escritura creativa, mi verdadera ambición en ese momento, consistía exactamente en una historia corta llamada "Cortinas". Le conté a Andrea sobre la pieza y ella me sugirió que estudiara la historia en un lugar poco conocido llamado Frederick Douglas Creative Art Center en Manhattan.

La escuché. Incluso investigué un poco y me coloqué en la lista de correo del centro. Más tarde entrevisté al director ejecutivo para un artículo en una revista de arte. A través de los años mientras escribía otros artículos, utilicé a varios instructores de FDCAC como fuentes. Siempre que alguien me dijera que estaban buscando una crítica o un grupo de redacción, sugiero el centro.

Hice todo esto, sin embargo, me llevó siete años desde el momento en que Andrea me contó sobre el centro hasta octubre de 2002, cuando finalmente estaba sentado en una clase de escritura romántica impartida por la autora más vendida, Donna Hill. Para entonces probablemente ya había escrito veinte o treinta cuentos, que estaban sentados en el fondo de mi archivador.

Me presenté a la clase de escritura romántica con mi historia favorita sobre un cajero de diecisiete años que estaba enamorado de un chico de valores. En solo ocho semanas, bajo la guía de Donna, transformé la viñeta en una novela llamada "Una y otra vez". Hasta que tomé la clase, no tenía idea de que la capacidad de escribir una novela estaba en mí. Así que, por supuesto, me pateé por un tiempo deseando haber tomado la clase cuando Andrea lo sugirió por primera vez. Ahora que han pasado cuatro años más, me doy cuenta de la verdad: todavía no estaba listo.

Los oradores motivacionales como Les Brown dicen cosas como "Saltará y aparecerá una red ..." etc. De hecho, en su libro "No se acaba hasta que ganes", Les cuenta la historia de qué tan temprano en su carrera alquiló una oficina que era mucho más grande de lo que realmente necesitaba (o podía permitirse) para obligarse a crecer en él. Cuando ya no podía pagar el alquiler tanto de su departamento como de su oficina, vivía en la oficina. "Levántate en el techo y patea la escalera", aconseja.

Es cierto que confío en muchas citas de Les Brown como: "tus circunstancias actuales no definen quién eres ..." y su sugerencia de que cuando sueñas despierto, asegúrate de ser el centro de la fantasía. Sin embargo, de lo que me he dado cuenta después de leer y escuchar la autoayuda durante más de diez años es que al asimilar información, no es una talla única para todas las empresas. Mientras leo, clasifico los consejos dados e incorporo lo que puedo usar (lo que me parece mejor) en una filosofía individualizada. El resto lo dejo ir.

Mirando hacia atrás, creo que solo había una forma de encontrar mi propia voz única. Cuando Andrea sugirió por primera vez el curso FDCAC, yo era un escritor de noticias / reportajes verde pero competente, pero como escritor creativo, todavía estaba a la deriva. Una clase temprana podría haber perturbado mi creciente sensibilidad artística.

En el momento en que me lo preguntaste, estoy seguro de que te habría dicho que quería escribir algo literario, político o histórico. Sin embargo, después de años de desarrollar un cuerpo de trabajo por mi cuenta sin dirección o escrutinio, poco a poco me di cuenta de que, como escritor creativo, no estaba muy interesado en ninguna de esas cosas. Eso si lo dejo solo sin el aporte de mis compañeros, maestros o editores; sin estructura ni plazos, mi instinto natural era escribir sobre la autorrealización y el amor. Dos variedades de escritura creativa que ni siquiera estaban en mi radar cuando escuché por primera vez sobre FDCAC.

Entonces, cuando me presenté a la clase de Donna, después de años de cuidar mi imaginativo jardín, estaba listo para florecer. En clase, no solo escribí la novela "Una y otra vez", que publiqué yo misma unos años más tarde, Donna me contó sobre un mercado de cuentos con revistas de mujeres que ni siquiera sabía que existía. Archivé esta información mientras trabajaba en la redacción de algunas novelas más.

Luego, cuando estaba listo (un año después de tomar la clase de escritura romántica) compré un libro en el mercado de cuentos que me contó Donna. Meses después de leer el libro, escribí cuatro cuentos en un mes y los presenté, lo que resultó en dos ventas. Esto fue una década después de escribir mi primer cuento "Cortinas".

¿Me siento mal por haber tardado tanto en vender algo después de diez años de búsqueda y escritura? No De hecho, dos novelas que redacté justo después de la clase de Donna hace cuatro años todavía están en varias etapas de incubación lenta. No está sucediendo mucho con ellos en este momento, sin embargo, no siento ansiedad. De alguna manera, de alguna manera, algún día, cuando sea el momento adecuado, las cosas cambiarán.

He aprendido muchas lecciones importantes de todo esto. Como dice Iyanla Vanzant, la demora no significa negación. Además, sé que escribo lo que escribo, no porque me haya obligado a este trabajo, sino porque elegí embarcarme en un viaje pausado de crecimiento y autodescubrimiento, un proceso que no puede ser apresurado.

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