El Alzheimer puede acortar la vida del cuidador
Los cuidadores de pacientes con Alzheimer enfrentan días y noches llenos de estrés. Muchos no piden ayuda debido al orgullo personal, el gasto de contratar asistentes o la alienación debido al estigma de la enfermedad. Muchos amigos y familiares bien intencionados parecen quedarse en el camino, ya que el Alzheimer no es una enfermedad bonita y requiere una interacción tranquila con el paciente, especialmente cuando no se recuerda esa interacción. Sin embargo, ¡hay un costo aún más insidioso para el cuidador que es una erosión de la salud personal y una vida útil más corta!

El American Journal of Geriatric Psychiatry (15 de septiembre de 2007) citó no solo el costo emocional de ser un cuidador de un paciente con Alzheimer, sino también el costo físico. En un estudio que comparó a 41 cuidadores con 41 no cuidadores, los investigadores observaron que los cuidadores de Alzheimer tenían telómeros más cortos que los no cuidadores. Los telómeros son el material genético al final de los cromosomas que promueven la división celular adecuada. Si bien el proceso de envejecimiento natural es responsable de los telómeros más cortos, los telómeros de los que se encuentran en el grupo de cuidadores se acortaron hasta ocho años de envejecimiento más allá de lo que se encontró en el grupo de control. Además, el grupo de cuidadores tenía menos células T del sistema inmunitario junto con niveles más altos de PCR, proteínas promotoras de la inflamación.

Cuando mi padre tenía Alzheimer, mi madre era su cuidadora mientras ella dirigía su negocio inmobiliario. Aunque me registré con frecuencia, visité, pero la carga era suya. Ella fue la que vivió con ella las 24 horas, los 7 días de la semana. Después de que mi padre falleció, un par de años después, ella misma fue diagnosticada con Alzheimer. Estoy convencido de que el estrés fue el punto de inflexión en su enfermedad.

Según los estudios y mi experiencia personal, quiero alertar a los cuidadores sobre los atributos que salvan vidas de un sistema de apoyo. La investigación muestra que aquellos cuidadores que reciben apoyo emocional, participan en grupos de apoyo y reciben asesoramiento tanto en persona como por teléfono, son más saludables y más positivos a medida que manejan este proceso de la enfermedad.

Cada uno de nosotros tiene derecho a vivir nuestra vida auténtica con alegría personal. Cuidar de un paciente con Alzheimer, aunque es una tarea enorme, no debe definirnos y transformar nuestra identidad. Debemos ver la imagen más grande, el rico contexto de nuestras vidas.

Instrucciones De Vídeo: Cómo abordar el comportamiento agresivo de un paciente con demencia (Septiembre 2022).