Trabajando en una tienda pagana: eventos y festivales
Poco después de su creación, Broomsticks, la tienda pagana en la que ayudé en Portsmouth, Reino Unido, no solo se convirtió en el foco de muchos paganos para comprar materiales para hechizos y conectarse con sus Deidades, sino que también desarrolló una personalidad propia compuesta de energías intrínsecas, de las personas que compraron y trabajaron allí, además de los atraídos por el plano Astral. Incluso desarrolló una serie de ciclos estacionales, ¡muy apropiados para una tienda pagana! - basado en Tarot y eventos de la vida.

El ciclo más obvio basado en el Tarot fue alrededor de Yule y el tiempo de Navidad. En este momento, Ratatosk (no es su nombre real) que había desarrollado la tienda a partir de su anterior empresa de lectura de Tarot experimentaría un aumento en los negocios de personas que venían a leer sobre el tema "Tengo a toda la familia extendida viniendo por Navidad, ¿cómo irán las cosas? Después del año nuevo, habrá un segundo aumento en los negocios, esta vez la gente pregunta "¿Después de lo que pasó en Navidad, alguna de las familias volverá a hablar?". Después de eso, las cosas se cayeron hasta principios de la primavera, cuando los estudiantes universitarios locales empezarían a preocuparse por los resultados de los exámenes. Las dos preguntas más comunes fueron "¿Qué calificación obtendré?" y "¿Qué preguntas se harán?" Esto último solo cuando el curso de la persona era uno con un examen importante en un punto clave, los formadores eran más indicativos de alguien que había pasado más tiempo de fiesta que estudiando. En el verano, las lecturas fueron constantes, impulsadas por los eventos de solsticio y equinoccio en el área de Litha y Mabon. En general, estas lecturas del Tarot se mantuvieron estables hasta Samhain, luego la construcción de Yule / Christmas comenzaría nuevamente.

Las celebraciones de equinoccio y solsticio mencionadas anteriormente fueron una de las formas en que Broomsticks ayudó a los paganos en el área más amplia alrededor de Portsmouth. Ratatosk se unió a la tienda de druidas para promover los eventos que generalmente se llevaban a cabo en lugares sagrados del área local. Estos incluían Kingley Vale, el bosque de tejos más grande del Reino Unido, un nexo clave de Ley Line cerca del pueblo de West Dean y uno cerca de Chichester, por nombrar solo algunos. Estos eventos se anunciaron en Broomsticks y en la tienda de Druidas, así como en lugares, como los pasillos de la aldea, que organizaron la comida compartida, además de otras organizaciones que jugaron un papel clave en todas las celebraciones. Esto significaba que las personas que asistieron a las celebraciones eran de todo tipo de caminos paganos, otros caminos espirituales y ninguno. Fue una mezcla ecléctica e interesante unida en una causa común.

Después de un par de celebraciones surgió una estructura suelta. Al comienzo del día, cualquiera que quisiera participar en el aspecto ceremonial del día se reuniría en un punto de estacionamiento en el campo y caminaría hacia el lugar del ritual. La caminata en sí fue un tiempo para sintonizar con las energías del área y hacer cambios de último momento en el ritual de acuerdo con quién estaba allí y cómo era el entorno. Las personas que piensan venir siempre preguntan "¿Qué pasa si llueve?" sin duda esperaba algún tipo de plan alternativo, en lugar de la respuesta que obtuvieron, como "Entonces te mojarás, a menos que traigas un impermeable o un paraguas, por supuesto". Curiosamente, nunca puedo recordar ninguna de estas ocasiones cuando hubo mal tiempo para interferir con el ritual en sí y cuando llovió o se enfrió mucho, estábamos todos en la comida. Eso sí, ¡hubo una gran cantidad de hechizos y peticiones de Deidad para el buen clima de antemano por parte de los participantes!

Debido a que los rituales se llevaban a cabo en tierras públicas, era habitual que la gente nos encontrara en el camino hacia el ritual o se topara con "Un ritual pagano en progreso" para citar la película de comedia "Dragnet" con Dan Aykroyd. Siendo británicos, la gente era más curiosa que alarmada y nos alegraba invitarlos a ver el rito, o incluso participar si quisieran. Casi todos observaron, y un número sorprendente tomó la oferta de participar. Esto tuvo la ventaja del duelo de mostrar a las personas algunas de las facetas de la práctica pagana y dispersar muchas de las historias inexactas sobre lo que implicaba el camino pagano. A veces incluso llegaron al Village Hall después, visitaron Broomsticks, o ambos. Incluso con su participación sin experiencia, todavía era fácil aumentar la energía y realizar la ceremonia. De hecho, sus comentarios independientes sobre lo que experimentaron ayudaron a muchos de los participantes que solo habían lanzado círculos y realizado rituales solitarios a darse cuenta de que las energías con las que estaban trabajando eran reales en varios niveles.

Después del ritual, la mayoría de los participantes pasaron a la comida compartida, que generalmente se realizaba en un ayuntamiento. Era mucho más que una comida, había bailes tradicionales en círculo y en espiral, narración de cuentos, meditación / visualización guiada, música y diversión en general. La comida en sí era vegetariana para que todos, cualesquiera que fueran sus persuasiones dietéticas, pudieran participar. Fue interesante ver cómo se desarrolló la calidad de la comida vegetariana a lo largo de los años. Las primeras comidas fueron elementos básicos como ensalada de papa, cuscús y rollitos de primavera, pero con el tiempo los platos se volvieron más complejos.Cuando el evento llegó a su fin, los platos veganos sabrosos sin huevos, leche o queso eran una característica común en la mesa.
Con tantos usuarios de magia en el festival hubo muchas redes entre grupos e individuos. Los miembros de diferentes Covens y Groves que nunca se habrían mezclado, lo hicieron de manera razonablemente amigable en esta área neutral. También hubo algunos usos improvisados ​​de la magia. Uno que se me ocurre es cuando uno de los autos se negó a arrancar y una Bruja y un Druida realizaron un rito marciano para alentarlo. ¡En lugar de hacer que el motor arranque, estalló en llamas! Afortunadamente, se apagó rápidamente y un garaje pudo entregar el automóvil a la casa del propietario. El conductor / mecánico echó un vistazo al motor para ver si podía hacer algo y dijo que el lugar del incendio no tenía sentido ya que no había nada que debería haberse incendiado en esa área del motor.

Como con todas las cosas, estas celebraciones tuvieron su propia vida útil. A fines de la década de 1990, varios de los principales participantes se mudaron fuera del área, y un miembro clave del grupo que lo dirigió logró perderse en el bosque después de uno de los rituales. No les causó ningún daño, pero estaban tan avergonzados por esto que dejaron de participar. El resultado de estos eventos fue que el grupo oficial se calmó, aunque algunas personas continuaron con el espíritu del evento durante varios años después. Incluso hoy, el efecto positivo de estas reuniones se puede encontrar en las sutiles influencias de la escena pagana actual en el área de Portsmouth y Chichester, especialmente en las historias de fondo de cómo algunos de los grupos e individuos paganos tuvieron su origen.

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