¿Cuándo es un libro no un libro?
¿Cómo afectará el audio y los libros electrónicos a la lectura y la impresión de libros? ¿Qué significa el advenimiento de estos libros para la profesión bibliotecaria?

En el siglo XV, antes del advenimiento de los tipos móviles, la alfabetización estaba reservada a unos pocos privilegiados y a los monjes que copiaban manuscritos de manera diligente. Grupos de actores interpretaron "obras de teatro de todos" para enseñar y entretener a las masas.

Johann Gutenberg cambió la historia y el mundo en 1450. La llegada de la imprenta anunció la posibilidad de que "todos los hombres" aprendieran a leer. La producción de libros pasó de los auspicios de los mundos religiosos y académicos al ámbito comercial.

Desde nuestra postura a principios del siglo XXI, es difícil imaginar un mundo donde las personas no tuvieran acceso inmediato al medio impreso. Donald R. Katz observa correctamente que, "Después de todo, leer, cuando se compara con siglos de existencia humana, no ha sido más que un breve aspecto de la experiencia humana".

Hoy el mundo está en medio de otra revolución más. Los aspectos de esta revolución se remontan a la tradición de los "juegos de todos". Nos enfrentamos a la sociedad altamente móvil de principios del siglo XXI y su enamoramiento con la tecnología. El rápido crecimiento de las acciones de varias compañías de tecnología más allá de su valor real atestigua esta fijación. La producción de formas de libros no tradicionales se ha instalado en nuestra vida. La forma de libro no tradicional más aparente es el "libro en cinta".

Como uno de los campos más estrechamente vinculados con los bibliotecarios de medios impresos debe preguntarse lo siguiente:


  • ¿Es un "libro en cinta" o cualquier otro medio electrónico realmente un libro?
  • ¿Cómo interactúa esta nueva tecnología con la sociedad?
  • ¿Se verá afectada la enseñanza de las habilidades de lectura?
  • ¿Qué impacto tendrá la "autopista de la información"?
  • ¿Cuál es el papel de la biblioteca para hacer que esta tecnología sea accesible?

Mi uso personal de los audiolibros comenzó en la primavera de 1989. La familia Laurita se estaba preparando para regresar a los Estados Unidos desde Vicenza, Italia. Busqué escapar de la mente que adormecía las tareas involucradas en el movimiento (empacar, lavar, etc.) En la desesperación por el alivio intelectual, revisé las de Kafka La metamorfosis en forma de audiolibro. Así comenzó una continua apreciación por los libros grabados.

En retrospectiva, nunca habría revisado este libro en particular en su forma tradicional. A través del audiolibro se me abrió el trabajo del autor. Desde entonces, se han explorado muchas vías a través de audiolibros. Caminos que no se habrían recorrido utilizando un vehículo diferente. Jane Austin, Robert McNeal, Michael Chrichton, T.S. Elliot, Chaucer e incluso Mary Higgins Clark ahora se pueden contar como nuevos amigos o viejos amigos encontrados nuevamente. Las biografías, las guías de viaje, los "clásicos", la autoayuda y las novelas que alguna vez pasaron por alto en el estante de la biblioteca (de todos modos por este adicto misterioso) han sido recibidas y apreciadas a través de la "tecnología revolucionaria".

¿Es un libro en cinta realmente un libro? Preguntarle a alguien qué es un libro generalmente evocará una descripción física. Portada, páginas, lomo, papel, números, palabras son todos los atributos que pueden nombrarse. Sin embargo, ¿cuál de estas características es la esencia de un libro? ¿No es la transmisión de una idea? Se puede suponer que a los autores les importa poco si sus palabras están impresas en fuentes Times New Roman, Arial o Geneva. Lo importante es que las palabras, pensamientos e imágenes se transmiten al público lector.

Al aceptar esta premisa, la respuesta a la pregunta sería "sí". Un libro en cinta es de hecho un libro, ya que permite alcanzar el propósito esencial de un libro.

La próxima semana exploraremos cómo los audiolibros y otros formatos se adaptan a nuestra sociedad.

Instrucciones De Vídeo: Un libro no es lo que ves (De "El regreso de Mary Poppins") (Septiembre 2020).