Castillo Urquhart
Se puede acceder al castillo de Urquhart por carretera desde Inverness o Fort William. Alternativamente, puede llegar en barco, la opción que tomé cuando visité el castillo. Me permitió disfrutar de las vistas en gran parte despobladas a ambos lados del lago Ness y la aproximación al enorme castillo en ruinas enclavado en un promontorio cubierto de rocas, abrazando la orilla. Hay una puerta de agua cerca de Gatehouse; antes de las carreteras modernas, el castillo de Urquhart utilizaba el agua como una ruta de transporte accesible para personas, alimentos y bienes.

El castillo de Urquhart ha cambiado de manos con frecuencia durante su vida. Ahora es administrado por Escocia histórica y es una de las atracciones turísticas más populares de Escocia. Urquhart ha sido propiedad de escoceses e ingleses, aunque las tres familias principales asociadas son Durward, MacDonald y Grant.

Se dice que San Columba visitó Urquhart camino a Inverness. Se dice que en Urquhart bautizó a un hombre picto moribundo y su familia, posiblemente en el sitio donde se construyó el castillo. St Columba pudo haber sido el primero en ver al Monstruo del Lago Ness: las leyendas cuentan que tomó un bote para encontrarse con una bestia de agua que había capturado a un hombre y desafió al Monstruo, salvando al hombre.

El castillo original fue construido en el siglo XIII por los Durwards, a quienes el rey Alejandro II les concedió las tierras de Urquhart después de sofocar un levantamiento local. El castillo fue construido para garantizar que tuvieran una fortaleza que pudiera resistir cualquier rebelión futura en el área. El castillo no era la residencia principal de sus propietarios, pero el personal siempre tenía que estar preparado para las visitas del señor o el rey. Eduardo I de Inglaterra capturó el Castillo como parte de su devastación de tierras escocesas en 1296. Los escoceses recuperaron el control solo para que el Castillo volviera a caer en manos de Edward en 1303. Algunos años más tarde, Robert the Bruce recuperó con éxito el Castillo de Urquhart para los escoceses.

En 1395 el castillo fue invadido por el señor de las islas, Donald MacDonald. El castillo pasó entre la propiedad de Royal y MacDonald con frecuencia durante los siguientes 150 años, culminando en la Gran Redada en 1545 cuando MacDonalds saqueó las tierras de Urquhart. Los Grant, a quienes el Rey les había dado el Castillo en 1509, repararon el daño y construyeron el Castillo nuevamente en una residencia digna de nobleza. Los Grant presidieron un período largo y pacífico en la historia del castillo hasta que los Covenanters los invadieron a mediados del siglo XVII.

Cuando la guarnición abandonó el Castillo, se dice que destruyeron algunos de los edificios para ayudar a evitar que otros lo tomen, cuyos restos se pueden ver hasta nuestros días. La impresionante Torre Grant aún se alza sobre el lago Ness, en parte ruina, en parte testamento de la antigua gloria del castillo.

Instrucciones De Vídeo: El castillo de Urquhart, una fortaleza a orillas del Lago Ness (Escocia) (Abril 2021).