Universidad de Florida Central dirigirá el sitio de Arecibo
La National Science Foundation (NSF) anunció recientemente que un consorcio tripartito dirigido por la Universidad de Florida Central (UCF) en asociación con la Universidad Metropolitana en San Juan, Puerto Rico y Yang Enterprises, Inc. en Oviedo, Florida, se hará cargo de la gestión del Observatorio de Arecibo.

El observatorio alberga un radiotelescopio de 1000 pies (305 metros) ubicado en Arecibo, Puerto Rico. Su construcción se completó en 1963 para la investigación en radioastronomía, ciencia atmosférica y astronomía de radar planetario. Conocido formalmente como Centro Nacional de Astronomía e Ionosfera (NAIC), sostuvo el telescopio de apertura única más grande del mundo hasta julio de 2016, cuando se completó el Telescopio Esférico de Apertura de 500 metros (FAST) en China.

El observatorio fue construido en Puerto Rico por razones de financiación, ubicación y terreno. Debido a que su construcción fue financiada por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos, tuvo que ubicarse en un territorio de los Estados Unidos. Tenía que estar situado cerca del ecuador porque allí un radar capaz de estudiar la ionosfera también podría usarse para estudiar planetas cercanos y asteroides cercanos a la Tierra. El sitio de Arecibo también tenía la ventaja de un terreno kárstico de piedra caliza con un sumidero natural de tamaño y forma ideal para sostener el plato reflector.

El plato reflector sufrió daños menores por el huracán María en septiembre de 2017. Sin embargo, este daño no fue lo suficientemente extenso como para justificar el desmantelamiento de la instalación. El financiamiento para reparaciones fue asegurado por el senador de la Florida Bill Nelson, quien declaró: "Esto es ganar-ganar-ganar". Es bueno para UCF y Florida, es bueno para Puerto Rico, y permitirá que miles de científicos que realizan investigaciones en Arecibo cada año continúen su trabajo ".

Con su énfasis en los planes de estudio STEM (ciencia, tecnología, ingeniería, matemáticas) y su reputación como centro de investigación relacionada con el espacio, UCF parece ser una buena opción para administrar el observatorio. La escuela planea vender tiempo en el observatorio a agencias de investigación públicas y privadas, buscar donaciones y más socios, y promover el turismo para generar ingresos. "El observatorio proporcionará una nueva y valiosa dimensión a la ciencia espacial en la UCF, al tiempo que creará más oportunidades académicas para estudiantes y profesores en la UCF, en Puerto Rico y más allá", dijo el presidente de la UCF, John C. Hitt. El canciller Carlos M. Padin, de la Universidad Metropolitana, está de acuerdo: "Estamos seguros de que esta asociación ampliará las oportunidades de investigación, así como la educación formal e informal STEM en Puerto Rico".

El tercer socio del consorcio, Yang Enterprises, Inc., proporcionará infraestructura de instalaciones, ingeniería, operaciones, mantenimiento, tecnología de la información y servicios de soporte, así como servicios de logística y seguridad. "Este proyecto presenta una oportunidad única para que Yang Enterprises apoye no solo la investigación espacial, sino también la comunidad de Arecibo y las comunidades educativas y científicas del mundo", dijo el fundador Tyng-Lin (Tim) Yang. El Sr. Yang obtuvo un Ph.D. en ingeniería civil en la UCF en 1990 y es profesor adjunto en el Departamento de Ingeniería Civil.

El Observatorio de Arecibo está ubicado en:
Ruta 625 Bo. Esperanza
Arecibo, PR 00612

El centro de visitantes está abierto de miércoles a domingo y feriados de 10:00 a.m. a 3:00 p.m. Está cerrado los lunes y martes. Se cobra una tarifa de admisión.

Información del contacto:
Teléfono: 787-878-2612 Ext. 346
Correo electrónico: info@areciboobservatory.org





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