Árbol-Mendus Fruit Farm Eau Claire Michigan
Hierba y Liz TeichmanEl otoño es el momento de salir y disfrutar de las hojas cambiantes, recoger la calabaza perfecta, maravillarse con la belleza de las coloridas mamás, beber sidra recién prensada y recoger algunas manzanas crujientes y jugosas directamente del árbol. Hace poco hice un viaje a la Granja de Frutas Tree-Mendus en Eau Claire, Michigan, para hacer exactamente estas cosas. Conocí a Herb y Liz Teichman, dueños de Skyline Orchards y Tree-Mendus Fruit Farm, una operación U-Pick de 450 acres en Eau Claire, Michigan, en un viaje anterior al condado de Berrien. Herb y Liz extendieron una invitación para regresar y visitar la granja de frutas, y así lo hice.

La granja, iniciada por los padres de Herb a principios de la década de 1920, ahora incluye la cuarta generación en la operación familiar. Ubicada a unas 70 millas al este de Chicago, la granja de frutas de Teichman está ubicada en el abundante "cinturón de frutas" de Michigan. A lo largo de la brillante costa del lago Michigan, varios condados a orillas del lago se extienden como un hermoso tapiz de tierras de cultivo, huertos y viñedos.

Si no es un medio oeste, es posible que no sepa que el suroeste de Michigan es una potencia hortícola. La región es líder mundial en la producción de frutas no cítricas y compite con California en el suministro de productos frescos, carnes y vinos al resto del país. Solo en el condado de Berrien, el condado más al sudoeste de Michigan, el setenta por ciento de la diversidad de cultivos de todo el país crece abundantemente.

SW Michigan Harbor Country ¿Por qué tan productivo? Con su rico suelo arenoso, clima moderado con efecto de lago y elevaciones deseables, el suroeste de Michigan tiene condiciones de crecimiento casi ideales. El lago Michigan influye en una variedad de microclimas, lo que ayuda a mantener a raya las heladas tempranas y tardías, proporciona una capa de nieve aislante en invierno y una brisa fresca en verano. Las pequeñas granjas familiares continúan siendo el pilar de la agricultura sostenible, manteniendo a Michigan como líder en la producción de frutas durante más de un siglo.

El día de mi visita, la familia Teichman estaba organizando un recorrido por la granja y un almuerzo para Midwest Food Group. Un grupo de chefs y personas del servicio de alimentos de restaurantes de lujo, clubes de campo e instalaciones de servicios médicos de Chicago estaban disfrutando de un hermoso día de otoño en el país. Varios miembros del grupo estaban allí para seleccionar su propio rent-a-tree, un servicio que la granja de frutas ha brindado a los consumidores durante más de treinta años.

Alquile un árbol"La gente puede alquilar un árbol para la temporada y venir a recoger cubos de fruta cuando esté maduro. Tenemos algunos clientes que han alquilado árboles desde la década de 1970 ”, dice Herb. La granja ofrece todas las prácticas culturales, como podar y pulverizar, y la recolección se deja al cliente. “Podemos elegir nuestro propio árbol y luego venir a recoger las manzanas cuando estén listas. Esto es muy emocionante ”, dice Malinda Helm, Directora de Nutrición del Servicio de Alimentos del Advocate Christ Medical Center, en Oak Lawn, Illinois.

Antiguas cajas de manzana El objetivo de la familia Teichman siempre ha sido cultivar la mejor fruta fresca disponible. También tuvieron la previsión hace más de treinta años, para pasar al marketing directamente al cliente. Utilizando el agroturismo para atraer visitantes urbanos de Chicago y Detroit, las actividades agrícolas incluyen recreación al aire libre, alquiler de árboles, un mercado campestre, sidra, recorridos agrícolas, bodas, reuniones familiares y venta de árboles frutales injertados, todo lo cual proporciona visitantes con un "día en el país". La granja produce mucho más que solo manzanas. También cultivan albaricoques, cerezas, nectarinas, duraznos, peras y ciruelas.

Los Teichman también organizan el Concurso anual de escupir Cherry Pit, la única competencia de este tipo reconocida por el Libro Guinness de los Récords. Comenzó en 1974, el concurso creado por Herb ahora atrae a cientos de visitantes a los huertos para celebrar la cosecha de cerezas de Michigan.

"Tratamos de ajustar nuestro negocio cada año para satisfacer las necesidades de nuestros clientes y los tiempos cambiantes", dice. Los enfoques innovadores de Herb para educar al público sobre la agricultura le valieron el Premio al Promotor Agrícola del Año 2008 del Michigan Farm Bureau. Al igual que muchos en la agricultura, a Teichman le preocupa que quienes gobiernan nuestro país hayan perdido el contacto con los agricultores y estén regulando muchas operaciones de pequeñas explotaciones comerciales. "Si nos quedamos sin gasolina podemos caminar, pero si nos quedamos sin comida ... ¿entonces qué?"

Signo de árbol-Mendus Por primera vez en mucho tiempo, los consumidores exigen saber de dónde provienen sus alimentos y cómo se cultivan. También quieren una relación más personal con los productores de alimentos. La comercialización directa al consumidor ha demostrado ser una relación gratificante y beneficiosa para los Teichmans y sus clientes. "Estamos aquí para las personas que aprecian lo que producimos", dice Herb.
Para obtener más información sobre Tree-Mendus Fruit Farm, visite: www.treemendus-fruit.com.

Esta es la primera parte de una pieza de dos partes en la Granja de Frutas Tree-Mendus. No te pierdas la segunda parte, que tiene algunas de las recetas de manzanas favoritas de Fruit Farms.

Para obtener más información sobre el suroeste de Michigan, visite: //www.swmichigan.org/

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