Templo como hogar de la deidad
Si bien el hogar se considera el lugar más común para el culto hindú, los templos también juegan un papel importante en la vida y la práctica religiosa. Así como las deidades residen en el hogar, el templo es el hogar de la deidad o las deidades. A lo largo de los siglos, a medida que los hindúes han migrado alrededor del mundo, han traído a sus deidades con ellos en sus santuarios domésticos. Después de que una importante población hindú se haya establecido en un área en particular, se construye un templo separado para la deidad para servir a toda la comunidad.

En lugares con grandes poblaciones hindúes, el templo está dedicado generalmente a una sola deidad. Los santuarios más pequeños para las deidades asociadas con la deidad principal también podrían estar presentes. En lugares con menos hindúes, es más probable que el templo albergue varios santuarios dedicados a múltiples deidades para acomodar la diversidad de los fieles. Por ejemplo, es más común encontrar un templo dedicado a una sola deidad en India con una población mayoritaria de hindúes. En mi propia experiencia en los Estados Unidos, he notado que los templos deben servir a poblaciones de hindúes más extendidas y diversas. Por lo tanto, incluso si el templo está dedicado principalmente a una deidad particular, otros santuarios también estarán presentes.

La deidad reside en una cámara interior (garbhagriha) dentro del templo. La ubicación arquitectónica de la garbhagriha tiene poder simbólico. Dado que el templo es el hogar de la deidad, los rituales (pujas) se llevan a cabo de manera regular, tanto si los fieles están presentes como si no. En ciertos templos, solo los sacerdotes varones pueden ingresar a la cámara interior y realizar pujas. Los sacerdotes a menudo viven en el templo para asegurarse de que estos rituales se realicen con regularidad programada. En otros templos, todos los fieles pueden realizar rituales. En todos los casos, las deidades son tratadas de manera similar a la realeza y son atendidas como residentes majestuosos del templo. Por esta razón, los templos a menudo asumen las dimensiones arquitectónicas y la fachada de los palacios tradicionales.

Sin embargo, la mera presencia de una estatua no significa que la deidad esté presente. En el establecimiento de cualquier templo nuevo, se lleva a cabo una ceremonia elaborada y poderosa para invitar a la deidad a residir en la estatua. Este ritual demuestra la interacción entre el reino terrenal y el divino. También demuestra la capacidad de lo divino para estar completamente presente en estatuas tangibles y visibles como un acto de gracia para los fieles.

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