Sydney Harbour Bridge - Un icono australiano
Mi padre nació en Sydney y vivió allí hasta que se unió a la Marina a los 18 años. Uno de los recuerdos más felices de la infancia de mi padre fue en 1932, cuando un niño de 5 años, él y otros compañeros de clase (en su primer año de escuela) fueron conducidos a transporte público y autobús al recién terminado Sydney Harbour Bridge para la ceremonia de apertura, y luego fue uno de los primeros en cruzar el puente abierto.



Recuerda la fanfarria y los discursos, la emoción de la multitud y luego el largo paseo por el puente. Cuando era un niño pequeño, el puente parecía la estructura más grande y más fuerte que había visto o incluso había estado cerca, y solía decir que una vez que se construyó el puente, Sydney creció.
El puente fue diseñado por un Queenslander, el Dr. J.J.C. Bradfield, un eminente arquitecto y diseñador que no solo diseñó el Sydney Harbour Bridge, sino también el Storey Bridge en Brisbane y las estaciones de ferrocarril subterráneas, incluida la estación de trenes Circular Quay.


El Sydney Harbour Bridge es el quinto puente de arco de extensión más largo del mundo, y también es el puente de arco de acero más alto del planeta.

El asentamiento de convictos de Sydney, establecido en 1788, se había convertido en una gran ciudad en expansión en la década de 1900 y la necesidad de cruzar el puerto se estaba volviendo muy apremiante. Ya en 1815, el arquitecto del asentamiento Francis Greenway había propuesto la construcción de un puente, pero debido a las condiciones económicas y las prioridades administrativas en curso, en realidad no se hizo realidad hasta 1912 cuando JJCBradfield fue nombrado ingeniero jefe de Sydney Harbour Bridge y Metropolitan Construcción ferroviaria.

El inicio de la Primera Guerra Mundial frustra los planes para un puente y no fue hasta 1922 cuando Bradfield viajó al extranjero en busca de un diseño adecuado. El diseño final de un puente de arco se acordó en 1922 y la construcción comenzó en julio de 1923. La construcción del puente coincidiría con la construcción de una gran red ferroviaria, tanto por debajo como por encima del suelo.



El tráfico de trenes, automóviles y bicicletas y peatones debía ser atendido, así como la capacidad de los grandes barcos para pasar desapercibidos debajo del puente a diario. El puente iba a necesitar ser muy grande, muy fuerte y construido para durar. En enero de 1932, el primer tren de prueba cruzó el puente y pasó la prueba de carga con gran éxito.

El puente fue inaugurado oficialmente en los extremos norte y sur, al mismo tiempo el 19 de marzo de 1932. Jack Lang Premier de NSW en el lado sur y el alcalde de Sydney Alderman Primrose en el lado norte.



Sydney estaba inundada de celebraciones por la apertura del puente. Los suburbios celebraron fiestas callejeras, se llevaron a cabo Eisteddfods, se emitieron sellos postales especiales y el día de la inauguración, se invitó a los ciudadanos de Sydney a cruzar el puente. Se estima que aproximadamente 700,000 personas participaron en las festividades de apertura, lo cual fue un gran logro considerando que la población de Sydney en ese momento era un poco más de un millón de personas.

Mi padre recuerda que el maestro de la escuela lo condujo al otro lado del puente, y que los estudiantes se toman de la mano para no perderse. Esta fue la única ocasión durante otros 50 años (para su 50 aniversario), que el puente estaría cerrado y los peatones podrían caminar por sus caminos.

Dado que el puente fue construido y abierto durante la peor depresión del mundo, se considera la mayoría de los logros estructurales más importantes del siglo XX, y el puente se ha convertido en un ícono australiano, uno que es reconocido en todo el mundo.

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