Ruta del Hiawatha
"¡Ojalá pudiéramos atravesar un túnel de 30 millas de largo!" dijo mi hija de nueve años antes de embarcarnos en la Ruta del Hiawatha.

La moteada luz del sol calentó nuestros hombros mientras nos abrochábamos las chaquetas, guardamos nuestras gafas de sol y encendimos nuestros faros. Cien metros más tarde y entramos en bicicleta en la oscuridad de Stygian del Paso de St. Paul / Túnel de Taft, 1.66 millas de oscuridad sin alivio por nada más que nuestras pequeñas luces. A medida que avanzábamos lentamente, la familia detrás de nosotros se “entristeció” de la manera más fantasmal. Finalmente, 20 minutos después comenzamos a ver un indicio de luz en la distancia por delante. Lentamente, la luz creció y nuestro pedaleo se volvió más seguro cuando salimos a la luz del sol. Mi hija, a pesar de esperar los muchos túneles de los senderos, deseaba nunca ver otro.

Una vez que uno de los tramos más pintorescos del ferrocarril de Milwaukee, la ruta de Hiawatha es un antiguo lecho de ferrocarril reutilizado como un sendero de grava multipropósito. Cruza la frontera de Montana-Idaho en medio del túnel Taft y se abre paso a través de las hermosas montañas Bitterroot cerca de Wallace, Idaho. Las vistas de los valles profundos y las colinas distantes nos acompañaron en el camino, con el río St. Regis marcando el tiempo.

Comenzamos nuestro viaje en el área de estacionamiento de East Portal y recorrimos 15 millas por la pendiente del 1.7% hasta el final del sendero en Pearson Trailhead. Después de atravesar el túnel de Taft, el más largo de los nueve túneles en el sendero, continuamos hacia la costa cuesta abajo, viajando lentamente y deteniéndonos para leer las muchas señales interpretativas a lo largo del sendero. Los letreros nos informaron sobre la historia completa del área, desde la construcción arriesgada del ferrocarril hasta los estilos de trenes utilizados (principalmente eléctricos porque hacía demasiado frío para que las máquinas de vapor mantuvieran suficiente calor en el invierno). Aprendimos sobre los hombres que construyeron el ferrocarril y las mujeres que los entretuvieron. Estábamos agradecidos de no tener que sufrir el frío, la nieve y los incendios forestales que los acosaban, pero lamentamos haber llegado demasiado tarde para viajar con estilo en los viejos autos de pasajeros.

Si bien el Túnel de Taft fue el más largo, casi todos los otros ocho túneles requirieron el uso de nuestras luces mientras los atravesábamos. Definitivamente deseé haber gastado el dinero en un nuevo faro cuando el mío salió a la mitad de uno de los túneles más largos. No estaba demasiado preocupado hasta que el ciclista que seguía salió del túnel muy por delante de mí, dejándome incapaz de ver el camino frente a mí o las paredes del túnel a mi lado. ¡No me atreví a dejar que mi curso se tambaleara mientras pedaleaba lentamente hacia la luz al final del túnel!

Además de la emoción de los túneles, disfrutamos del ciclismo en siete caballetes altos. Merece la pena detenerse ante las vistas sin obstáculos desde estos puentes. Como varios eran curvos, fue fácil obtener fotos de nuestros compañeros cruzando.

Si bien el sendero está en buen estado, es completamente de grava y muy áspero en algunas áreas. Las secciones de grava suelta harían que andar en neumáticos de carretera flacos, en el mejor de los casos. Si bien no es necesario tener una bicicleta de montaña, los neumáticos más anchos son imprescindibles. Tiendas en varias de las ciudades locales ofrecen alquiler diario de bicicletas. Si prefiere recorrer el sendero en una sola dirección (solo bajamos por él, dejando la subida cuesta arriba para aquellos con más tiempo y resistencia), hay lanzaderas disponibles en East Portal (parte superior del sendero) y Pearson Trailhead (parte inferior del sendero). Un pase de un día para el sendero cuesta $ 8 para adultos y $ 4 para niños de 3 a 13 años. Los niños menores de 3 años son gratis. Todos los niños deben estar acompañados por un adulto. El servicio de traslado costará $ 9 adicionales para adultos y $ 6 para niños (3-13).

Puede encontrar más información sobre este fabuloso sendero en el sitio web TrailLink de Rails-to-Trails Conservancy (www.traillink.com). Este sitio web es un recurso maravilloso para obtener información sobre una amplia variedad de senderos en los Estados Unidos.



Instrucciones De Vídeo: Route of the Hiawatha Bike Trail-4k (Enero 2023).