Preparándose para las vacaciones
Los niños con trastornos del espectro autista (TEA) a menudo luchan durante la temporada de vacaciones. Las reuniones sociales, la falta de rutina y estructura, y la sobrecarga sensorial son obstáculos adicionales para aquellos que ya tienen dificultades con las expectativas diarias. Preparar a los niños y adolescentes con TEA para los próximos eventos puede ser extremadamente útil para aliviar la ansiedad y ayudar a todos a disfrutar las vacaciones.

Aquellos con TEA ya luchan con las expectativas sociales. Grupos de personas, incluso familiares, pueden ser abrumadores. Durante las vacaciones, a menudo hay más reuniones, más eventos y más oportunidades para la interacción social. Con algo de preparación, se puede reducir el estrés en las personas con autismo y sus familias.

Cuando se trata de eventos familiares o públicos, a menudo existe un miedo o falta de comprensión de qué decir, cómo comportarse, cómo lidiar con las molestias. Si bien muchos niños en el espectro pueden participar fácilmente en conversaciones individuales o en grupos pequeños, las expectativas de grandes multitudes pueden ser abrumadoras. La gente es ruidosa y festiva durante muchas vacaciones. Hay muchas risas, abrazos y pequeñas conversaciones.

Los padres pueden ayudar a sus hijos o adolescentes preparándolos con algunas opciones para charlar: "¿Cómo estás?", "Feliz Día de Acción de Gracias" y "Estoy bien, gracias por preguntar", son las típicas opciones de 'charla pequeña' que vienen naturalmente para algunos, pero a menudo no son fácilmente accesibles para alguien con TEA. Si bien el desafío de la conversación de seguimiento aún persiste, a menudo la incomodidad de la charla inicial se elimina con un poco de preparación y práctica.

Si el niño con TEA asiste a la escuela, las vacaciones pueden ser un momento de relajación debido a la falta de estrés de la escuela. Pero, para muchos, esto también genera ansiedad por la falta de rutina y estructura. Las expectativas diarias y la preparación son muy importantes. Hay poca rutina o estructura para las fiestas, celebraciones y eventos públicos.

Si bien puede haber algo de preparación involucrada, a menudo dar a un niño o adolescente una "ruta de escape" es igualmente útil. Si tiene una fiesta con muchos invitados, asegúrese de que el niño tenga un lugar seguro para escapar, como un dormitorio o un patio trasero.

Tenga dispositivos electrónicos como iPads o sistemas de videojuegos portátiles disponibles para que puedan escapar mentalmente si no hay escape físico. Muchos niños y adolescentes, con o sin autismo, pasan mucho tiempo en dispositivos. Son tan frecuentes ahora, que es fácil simplemente mezclarse y permanecer físicamente presente, al tiempo que proporciona un escape mental seguro. También hay una ventaja adicional para esto. Con tantos niños en dispositivos, los niños con TEA pueden encontrarse interactuando naturalmente (al menos con juegos paralelos) con otras personas a su alrededor que también usan dispositivos electrónicos.

La sobrecarga sensorial es un gran problema para las personas con TEA. Multitudes de personas, conmoción ruidosa, colores brillantes y una variedad de olores pueden ser festivos pero abrumadores para los sentidos. Los auriculares con cancelación de ruido son una excelente opción para muchos niños en el espectro que desean disfrutar del evento sin el ruido. Los nervios silenciosos y manuales también ayudan en situaciones en las que se espera que el niño se quede quieto y concentrado, como una obra de Navidad.

La ruta de escape es muy útil para la sobrecarga sensorial. Algunos niños pueden manejar una cierta cantidad de información antes de que necesiten un descanso sensorial. Si hay un lugar para ir a descansar, esta es una excelente opción para recuperarse por un corto tiempo antes de regresar a la fiesta.

Si bien la emoción de la temporada navideña puede generar sentimientos de ansiedad y miedo para algunas familias que viven con TEA, no significa que no haya más opciones que mantenerse alejado. Con un poco de preparación por adelantado, las personas con TEA y sus familias pueden trabajar juntas para garantizar que todos se diviertan y puedan manejar los momentos difíciles.

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