Orígenes del hombre lobo
Como un gran depredador, los lobos temían la mayor parte de la historia humana tanto como competidores de alimentos como por su capacidad de cazar personas si escaseaban otros animales. Teniendo en cuenta que el lobo de la madera, también llamado lobo "gris" o "común", mide alrededor de siete pies de largo, pesa casi diez piedras (140 libras imperiales) y puede derribar un bisonte, un caballo o un alce solo si es necesario se puede ver por qué incluso se temía a un solo lobo. También los lobos usan sus dientes fuertes y afilados en una serie de golpes rápidos, lo que inflige mucho más daño que un perro que tiende a morder y aferrarse. De hecho, la investigación genética reciente sugiere que los perros evolucionaron a partir de una especie de lobo que ahora está extinta y que hay poca relación entre las dos especies en la actualidad.

La misma investigación sugiere que los perros fueron domesticados entre 36,000 y 9,000 años atrás en un momento en que nuestros antepasados ​​eran cazadores-recolectores en lugar de granjeros. En las prácticas espirituales chamánicas de aquellos tiempos, el cambio de forma a formas animales, incluidos los lobos, era una de las formas de fomentar la caza y la curación exitosas. Los animales percibidos como poderosos a menudo se adoptaban como "aliados" personales o "animales de poder" y, en la caza, a menudo se incluía al lobo debido a su destreza en esta área. Como parte de un ritual para una cacería exitosa, las personas pueden haber entrado en estados de trance y haber asumido aspectos del lobo, incluido el uso de pieles e imitar las técnicas de emboscada y ferocidad del lobo.

A medida que los humanos se volvieron más agrícolas, el lobo todavía era visto como una fuente de miedo y asombro. Algo que varios grupos de guerreros usaban para aprovecharse y asustar a sus enemigos. Quizás el ejemplo más famoso de esto fueron los guerreros nórdicos mencionados en la saga Volsunga, a quienes llamaban "Ulfahamir", literalmente "camisa de piel de lobo" que vestían abrigos de piel de lobo y fueron los primeros hombres lobo implicados. La gente en estos días está más familiarizada con el término "Berserker", que se refiere a los guerreros que usaban pieles de oso para aprovechar el poder del oso. Los berserkers parecen haber causado una mayor impresión en las personas no nórdicas que lucharon con su fuerza y ​​poder, mientras que los Ulfahamir causaron una impresión más profunda de su propio lado. Posiblemente debido a su asociación con el lobo gigante Fenris, que era la descendencia de Loki, una Deidad cambiaformas del panteón nórdico, y la Gigante Angurboda. Tan fuerte era esta creencia en los países escandinavos que incluso en el siglo XX, los habitantes de los países finlandeses informaron que "se encogieron de miedo ante la mera mención de la palabra Vargr (hombre lobo)"
También se dijo que cuando estos guerreros estaban en casa entre las batallas y las incursiones que a veces poseían la misma ira homicida que cuando estaban en la batalla y salían por la noche con sus pieles de lobo y atacaban a los viajeros, se rompían los huesos y bebían su sangre. . Después de regresar de estas hazañas sedientas de sangre, se informó que sufrían de agotamiento nervioso y depresión. Algo que se asoció con acusaciones de que alguien era un hombre lobo en siglos posteriores. Ya sea que esto haya sido el resultado de lo que hoy llamaríamos trastorno de estrés postraumático, o uno de los efectos de la sobreidentificación con el arquetipo del lobo ha sido debatido por los paganos en los campos de investigación y psicología mágica.

El cambio de forma de hombre lobo a animales que atacan a los humanos no se limita a Escandinavia ni a las regiones europeas a las que viajaron los nórdicos. La mayoría de las partes del mundo tienen el mito de que las personas se transforman en un animal local vicioso, voluntariamente o no, y atacan a las personas. Los Were-tigers en India y los were-leones en África estaban y están conectados con sociedades secretas mágicas. Los Mau-Mau en el África de 1950 estaban conectados con la Sociedad Leopardo, cuyos miembros se suponía que podían transformarse en leopardos mediante el uso de hierbas y encantamientos locales. Hubo muchos informes de que esto sucedió ante testigos oculares creíbles, tanto locales como europeos.

Para regresar a Europa, había otra fuente para la leyenda del hombre lobo en la antigua Grecia. Aunque se supone que tuvo lugar en una época anterior a la historia escrita, donde la tradición oral se hace cargo, combinando acontecimientos del mundo real con personajes y eventos mitológicos. La primera mención de esto es por Platón alrededor del año 370 a. C. en un diálogo escrito en el que pregunta si alguien ha oído hablar de la leyenda del Zeus licaeano en Arcardia. Siendo esto un mito de cómo Lykaon, rey de Arcardia, que está a unos 90 kilómetros de Atenas, sacrificó un bebé en el altar de Lycaean Zeus como prueba del Dios y se transformó en un lobo inmediatamente después del sacrificio. Las variaciones de esta leyenda son comentadas en tiempos posteriores por Pausanis y Heródoto, ambos viajeros famosos y escritores de los tiempos clásicos, junto con la afirmación de que algunas personas de esa región se convirtieron en hombres lobo en ciertos momentos del año, o durante un período determinado, solo cambiando volver después de un período de tiempo si "se habían abstenido de carne humana".

Los romanos, que basaron gran parte de su cultura en la de la Grecia clásica, también adoptaron la leyenda del hombre lobo.El término que usaron fue "Versi-pellis", que se traduce como "Cambiador de piel" o "Abrigo", ya que se creía que, en forma humana, la piel del hombre lobo crecía en el cuerpo desde la piel y cuando la persona deseaba transformarla. literalmente se volvieron del revés. Esta creencia persistió en los tiempos medievales y una de las supuestas pruebas para que alguien fuera un hombre lobo era pelar trozos de piel para verificar si había piel peluda debajo (!).

En artículos subsiguientes veremos algunas otras facetas de los Hombres Lobo que, combinadas con el breve contexto expuesto anteriormente, darán una idea de las razones por las que la leyenda del Hombre Lobo había soportado durante tanto tiempo. Aprenderás sobre las conexiones entre vampiros y hombres lobo y verás técnicas y pociones que supuestamente ayudarían a convertir a alguien en un hombre lobo, aunque estrictamente solo con fines informativos.

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