La NASA elige a cuatro nuevas astronautas
La Asociación Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) ha anunciado los nombres de sus ocho nuevos candidatos a astronautas. Cuatro son mujeres. El anuncio de su selección marca, casi hasta el día, el 30 aniversario del lanzamiento de Sally Ride al espacio. Sally Ride, la primera mujer en llegar al espacio, murió en 2012. La clase de 2013 es la primera en cuatro años.

Las reclutas son: Jessica U. Meir Ph.D. 35, profesor asistente en la Harvard Medical School. Christina M. Hammock, de 34 años, graduada de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y jefa de la estación de NOAA; Anne C. McClain, 34, piloto de helicóptero y comandante en el ejército de los Estados Unidos; y Nicole A. Mann, 35, un Cuerpo de Infantería de Marina de los Estados Unidos de California. Mann también es la primera mujer piloto de caza seleccionada por la NASA en más de 20 años. Los ocho candidatos fueron elegidos entre más de 6,000 solicitantes. Comenzarán su entrenamiento en agosto en el Centro Espacial Johnson en Houston.

La clase de ocho puede esperar dos años de entrenamiento. Tendrán que completar el entrenamiento en habilidades de robótica y buceo, entrenamiento en el idioma ruso y volar en una embarcación a reacción utilizando maniobras que simulen la ingravidez. Los candidatos a astronautas esperan participar en algunos de los planes más ambiciosos de la NASA hasta la fecha. Charles Bolden, administrador de la NASA, dice que la agencia planea lanzar la primera misión humana a un asteroide en la década de 2020 y, más tarde, a Marte.

Que la mitad de los nuevos astronautas son mujeres es significativo. Un mayor porcentaje de mujeres nunca ha sido seleccionado. Hasta la fecha, menos de 60 de las más de 500 personas que han llegado al espacio son mujeres. De los 49 astronautas actualmente en Houston, solo 12 son mujeres.

El proceso de selección fue obviamente muy competitivo. La tasa de aceptación para la clase actual de astronautas es del 0013%. Al responder a los comentarios sobre el alto porcentaje de mujeres elegidas, Bolden destacó su educación y experiencia. El género, dijo, no fue un factor. Buen trabajo y felicidades, damas y caballeros.


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