Eclipses lunares
Durante miles de años, la gente reaccionó a los eclipses con horror. La palabra china para eclipse significa "comer", ya que parecía que el Sol o la Luna estaban siendo consumidos. Los eclipses lunares habrían sido una experiencia terrible, ya que duran mucho tiempo, y la cara de la Luna a menudo es del color de la sangre cuando se "consume".

Eclipses lunares históricos
El historiador griego Tucídides (460-395 a. C.) relató cómo la flota ateniense que asediaba Siracusa se perdió tras un eclipse lunar. La marina estaba lista para navegar a casa, pero ocurrió un eclipse lunar. Esto se consideró un mal presagio para su partida, por lo que se quedaron. Siracusa rompió el asedio y destruyó la armada, dejando a Atenas vulnerable a su gran enemigo Esparta.

Famoso, Cristóbal Colón, varado en una isla caribeña, utilizó el conocimiento de un inminente eclipse lunar para aprovisionar a su tripulación. Convenció a los lugareños de que los dioses estaban enojados con ellos, y como señal de desagrado se llevaría la Luna. Con la Luna en la sombra, Colón ofreció interceder para recuperarla, a cambio de comida para su tripulación.

Cómo ocurren los eclipses
Los eclipses ocurren a través de las interacciones de la Luna, el Sol y la Tierra. Algunos de los filósofos griegos antiguos, incluido Aristóteles (384-382 a. C.), se dieron cuenta de que el oscurecimiento de la Luna durante un eclipse lunar era la sombra de la Tierra. A partir de esto, también entendieron que la Tierra era esférica porque la forma de la sombra siempre era redondeada.

Un eclipse lunar solo ocurre en la luna llena, porque esa es la única vez que la Luna podría pasar a través de la sombra de la Tierra.

Si observa un diagrama bidimensional, podría preguntarse por qué no hay eclipses cada mes. Sin embargo, en tres dimensiones podemos ver que la órbita de la Luna está ligeramente inclinada con respecto a la órbita de la Tierra, por lo que los dos cuerpos rara vez se alinean con el Sol. En este diagrama que muestra las órbitas de la Tierra y la Luna, hay dos puntos donde se cruzan las órbitas. Estos se llaman nodos. Solo si la Luna está llena cuando está cerca de un nodo, el Sol, la Tierra y la Luna se alinean para un eclipse lunar.

UN solar el eclipse ocurre cuando un Luna nueva está en un nodo y, por lo tanto, está alineado con la Tierra y el Sol. Como la Luna es pequeña en comparación con la Tierra, proyecta una sombra estrecha. Es por eso que el Sol nunca está totalmente eclipsado durante más de siete minutos y medio, y el eclipse no es visible, excepto desde una estrecha banda de la Tierra.

Por otro lado, la Tierra es grande y relativamente cercana a la Luna, por lo que proyecta una gran sombra durante un eclipse lunar. Eso significa que la totalidad continúa durante aproximadamente una hora y es visible desde todo el lado nocturno de la Tierra.

La sombra de la tierra
La sombra de la Tierra tiene dos partes: la penumbra y la umbra. La umbra es más oscura porque la Tierra bloquea los rayos directos del Sol, pero hay algo de luz solar directa en la penumbra. Apenas notarías el sutil oscurecimiento de la Luna que pasa a través de la penumbra.

La luna se pone roja
Cuando la Luna está completamente eclipsada, es de un color rojizo. Sería negro si la Tierra no tuviera atmósfera. Sin embargo, la luz solar se filtra a través de la atmósfera. La luz solar es una mezcla de todos los colores del espectro, y nuestra atmósfera dispersa la luz más azul, dejando los colores rojos. Cuanto más aire atraviesa la luz, más roja se vuelve. Si miras directamente hacia el cielo azul, verás que el color azul es más intenso directamente sobre la cabeza, ya que la luz viaja la distancia más corta a tus ojos. Si observa el sol poniente, la luz ha recorrido una distancia mucho más larga y es notablemente roja.

En su totalidad, la Tierra bloquea toda la luz solar directa, pero algo de luz llega a través de la atmósfera. El eclipse varía de un color parduzco a un rojo cobre brillante, dependiendo de la cantidad de polvo en la atmósfera. El polvo volcánico puede producir puestas de sol de colores intensos, pero causa eclipses oscuros.

La vista desde la luna
Curiosamente, si estuvieras en la Luna durante un eclipse lunar total, verías un eclipse solar. El lado nocturno de la Tierra sería apenas visible, como en este trabajo de Hana Gartstein. El Sol y la Luna aparecen aproximadamente del mismo tamaño que la Tierra, por lo que el disco de la Luna solo cubre el disco del Sol. Esto nos da una buena vista de la corona del Sol. Sin embargo, cuando la Tierra se ve desde la Luna, parece mucho más grande que el Sol, por lo que bloquearía gran parte de la corona. El círculo rojizo es la luz solar que se filtra a través de la atmósfera de la Tierra.

Referencias
(1) Fred Espenak, "Eclipses lunares para principiantes" //www.mreclipse.com/Special/LEprimer.html
(2) Wil Milan, "Lunar Lore: Eclipses through the Ages" //www.rense.com/ufo6/lunarlore.htm

Instrucciones De Vídeo: Lunar Eclipse 101 | National Geographic (Septiembre 2020).