Demanda de Kentucky Speedways Anti-Trust
Como Carmen Sandiago podría decir: "¿En qué parte del mundo está Sparta, Kentucky"? ¿Y por qué es importante para NASCAR? Sparta, Kentucky es el hogar del Kentucky Speedway, un óvalo en forma de D de 1.5 millas que se inauguró en 2000. Hay 4 fines de semana de carreras al año en el Kentucky Speedway, incluidas las series Busch Series y Craftsmen. Pero, no hay carrera de copa! Y ahí es donde entran todos los problemas.

En julio de 2005, Kentucky Speedway presentó una demanda contra NASCAR y el ISC (International Speedway Corporation). En la demanda alega que NASCAR e ISC violaron las leyes federales antimonopolio al restringir ilegalmente las ofertas que habrían permitido a Kentucky Speedway adquirir una carrera de la serie de la Copa para que pudieran beneficiarse económicamente. Según los abogados de Kentucky Speedway, su intención era asegurar que el deporte para espectadores más popular de las naciones utilizara el juego limpio y las carreras limpias.

El presidente de Kentucky Speedway, Jerry Carroll, en el momento en que se presentó la demanda, Bill France Jr. le dijo que nunca obtendría una carrera de copa cuando construyera la pista. Esto fue desafortunado debido a la gran cantidad de fanáticos de NASCAR en esta área. Aquellos fanáticos que quieran ir a una carrera de copa deben viajar fuera del estado a Bristol o Martinsville para llegar a la pista más cercana. La pista en Sparta tiene una ubicación central y también atraería a fanáticos de Ohio. Los fanáticos solicitaron, escribieron cartas e incluso se vistieron con disfraces divertidos con carteles pidiendo una carrera de copa durante la cobertura televisiva de las carreras de Busch. ¡Pero fue en vano!

El ISC afirma que Kentucky Speedway no consiguió una carrera de copa principalmente porque se encuentra en un entorno rural, a 45 minutos del centro de Cincinnati y a poco más de dos horas de Indianápolis. Otros reclamos incluyen que el circuito fue dirigido por personas sin experiencia que estaban amargadas porque otros promotores tuvieron más éxito. Kentucky Speedway afirma que tanto NASCAR como el ISC están esencialmente controlados por la familia France y que 12 de las 22 pistas que tienen carreras de copa son propiedad y están operadas por el ISC.

La demanda de $ 400 millones de dólares se mantuvo en Kentucky, aunque NASCAR e ISC trataron de trasladarla al sistema judicial de Florida. El juez dijo que había un gran interés público en el caso y que sentía que debía resolverse en el área. NASCAR ha pedido un despido varias veces durante el proceso, pero no han tenido éxito. Varios documentos financieros sensibles de cada pista que tiene una carrera de copa están involucrados en la demanda y fue inesperado llegar a juicio hasta el verano de 2007.

En 2007, Kentucky Speedway revisó la demanda. Ya quiere obligar a NASCAR a darles una carrera de copa. La nueva demanda dice que NASCAR e ISC deben desarrollar "factores de objeto" para otorgar carreras de copa. Kentucky Speedway cree que la familia de Francia debería verse obligada a vender NASCAR o ISC. Afirmando que tienen demasiado control porque pudieron forzar otras pistas que controlaron desde "vender" sus carreras de copa al Kentucky Speedway. Incluso amenazando a New Hampshire con perder fechas futuras si se vende a Kentucky.

En 2008, la demanda fue desestimada, pero ese no fue el final. Kentucky Speedway presentó una apelación de inmediato. Una declaración del juez afirmó que Kentucky Speedway tuvo todas las oportunidades y no pudo probar que se violaron las leyes antimonopolio. En mayo de 2008, Kentucky Speedway fue vendido a SMI (Speedway Motorsports Incorporated), que es la competencia del ISC. Parte del acuerdo para la venta de la pista dice que la demanda se mantendrá y no se opondrá SMI y su presidente y propietario Bruton Smith.

Smith es un gran promotor y espera poder adquirir o trasladar una carrera de copa a Kentucky, aunque NASCAR no considerará una fecha hasta que finalice la demanda. Se espera que concluya en mayo de este año, lo que pondría a Smith detrás de la fecha límite para solicitar una fecha de copa en 2010.

Ha sido un largo camino cuesta arriba para Kentucky Speedway. Los fanáticos han observado en serio y se han preguntado si alguna vez tendrían una carrera de copa. Pero parece que finalmente llegará un tipo de resolución. Independientemente del resultado del caso, parece que Bruton Smith podrá obtener lo que quiere en Kentucky, es la primera carrera de copa. Se espera que los fanáticos desborden la pista si esto se convierte en realidad. Smith puede obtener grandes ganancias de esta pista, tal vez el ISC debería haberlo visto venir.

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