¿La cirugía está relacionada con el deterioro cognitivo?
Ha habido informes contradictorios de que someterse a una cirugía reduce la función cognitiva en pacientes con Alzheimer. Los hallazgos de un nuevo estudio publicado en la revista, Anesthesiology, desafían la creencia generalizada de que los pacientes de edad avanzada sufren un deterioro importante en la función mental después de la cirugía, especialmente cuando se someten a anestesia general.

"Las preocupaciones sobre el deterioro cognitivo postoperatorio después de la cirugía ciertamente no se evaporarán después de la publicación de este estudio", afirma Michael S. Avidan, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington. "El mensaje importante que se debe extraer de estos hallazgos es que el deterioro cognitivo persistente después de la cirugía podría no ser un problema importante de salud pública. La decisión de proceder con la cirugía debe tomarse actualmente en función de la salud general de una persona y los riesgos y beneficios específicos del procedimiento ".
Si bien he leído este estudio detenidamente, personalmente no estoy convencido debido a la evidencia anecdótica. Cuando mi padre que padecía Alzheimer se sometió a anestesia general para un procedimiento quirúrgico para una próstata agrandada, me sorprendió su declive después de la cirugía. No fue solo porque estaba en un hospital con extraños. Esto sería bastante comprensible. Sin embargo, su confusión continuó en casa y nunca mejoró; se paró en un peldaño inferior de funcionamiento.

Luego, cuando mi madre contrajo la enfermedad de Alzheimer y necesitaba una cirugía de cadera, de ninguna manera le dejé anestesia general para gran disgusto del anestesiólogo. “¿Cómo la calmaré? No puedo razonar con ella ", argumentó. Me mantuve firme y respondí con: “Puedes darle un tranquilizante suave. En lo que a mí respecta, puedes darle un trago de whisky, pero bajo ninguna circunstancia la someterás y si lo haces, lo sabré tan pronto como la lleves a la recuperación. Mi madre no recibió anestesia general y después de la cirugía poseía el mismo nivel de función cognitiva que antes de la cirugía. La residente que trabajaba en su caso me llamó y aplaudió mi defensa. Él confió: “Mi padre tiene Alzheimer y noté que después de la anestesia general, nunca fue el mismo. No sé por qué es así, pero de alguna manera hay un enlace ". Puedo contarte algunas historias más similares, pero ¿por qué repetir la misma trama?

El mensaje principal es que debe tomar una decisión consciente, basada en la ciencia y la historia. Además, el riesgo para la salud física, la necesidad de cirugía, podría anular el miedo al deterioro cognitivo acelerado.
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