El hogar en el hogar irlandés
Es raro encontrar un hogar irlandés, al menos uno hecho en una casa, que no tenga una chimenea, estufa de leña o combustible "sólido". Si bien los habitantes de apartamentos irlandeses pueden no tener acceso a un incendio real, no puedo decir que alguna vez haya entrado en una casa irlandesa que no tiene alguna forma de emparejar palos, césped, troncos o carbón. Como diría la abuela Cuckson, incluso en verano, "un fuego está animando".

Este verano de 2014 ha sido inusualmente cálido. Un amigo ha notado que no han necesitado encender fuego desde mayo. Pero a medida que avanzamos lentamente hacia el equinoccio de otoño y sopla un viento helado del noreste, ayer me encontré encendiendo el fuego por primera vez en meses. Anoche caminé por nuestro camino y olí la mezcla familiar de césped y humo de carbón. Mi vecino también había encendido su fuego temprano.

Para mí, una de las cosas que es tan distinta de la cultura irlandesa es que, incluso con la modernización, han conservado una estrecha conexión con los elementos naturales. Si bien el agua puede ser canalizada y medida, todavía hay una reverencia por las fuentes sagradas y los pozos sagrados que salpican el paisaje irlandés. La tierra se celebra en historias relacionadas con el topónimo. De hecho, hay una palabra irlandesa separada para esto: dinnshenchas. Donde vivo en el noroeste de Irlanda se calcula que tenemos el aire más limpio de Europa occidental. De hecho, los paseos por el bosque muestran que la hierba pulmonar de los árboles y otros hongos cubren las ramas y los troncos, como testimonio del aire limpio que respalda su crecimiento. Irlanda ha tenido carbón obligatorio "sin humo" durante muchos años, lo que también ha ayudado a mantener una buena calidad del aire.

Pero el fuego del hogar es el más primitivo de todos. Todavía hay nostalgia por los accesorios del hogar de la cabaña. En las salas de subastas y en las tiendas de chatarra, a menudo puedes encontrar las ollas de hierro fundido de tres patas que habrían sido la olla principal de cocina familiar en un pasado no muy lejano. Del mismo modo, puede encontrar las pesadas teteras de hierro fundido que habrían calentado agua para el té, así como para lavar. Con menos frecuencia encuentra la "creel", los soportes de hierro de los cuales la tetera se suspendería sobre la llama.

La madre de mi compañero me contaba cómo se cocinarían las papas en la olla de tres patas. Luego, usando un escarabajo de madera, las papas serían machacadas con mantequilla. Como ella diría, "¡Mordiendo al campeón!" Triturar las papas, en otras palabras. Esa olla también podría usarse para hornear una hogaza de pan de refresco todas las mañanas. De hecho, en Fermanagh, Margaret Gallagher entra a la casa de campo de la casa de su familia cada mañana, enciende el fuego y hornea su hogaza diaria de "fadge" a la antigua usanza, en la olla de hierro de tres patas sobre un hogar abierto.

El hogar también era el lugar de reunión para que familiares y amigos compartieran historias, hilaran hilos, impartieran historia junto con chismes, recitaran versos y cantaran canciones. No se puede separar la transmisión de la cultura irlandesa del fuego y el hogar.

El fuego era una parte importante de los festivales paganos irlandeses. Representaba la purificación en Bealtaine, en mayo, cuando el ganado pasó por dos hogueras para fumigar las plagas. Se dice que la primera hoguera de Bealtaine se encendió en Uisneach y que ardió durante siete años; Las llamas eran lo suficientemente grandes como para ser vistas en todas las provincias irlandesas. La tradición es que cada hogar tomó una brasa del fuego de Uisneach Bealtaine y, a su vez, esa brasa encendió cada hogar irlandés a lo largo de los siglos.

Para muchos emigrantes que viven en una ciudad sin fuego abierto, falta un elemento vital en la vida. El regreso a casa para muchos emigrantes que regresan es el placer de sentarse frente a las llamas de baile con la familia, beber té y ponerse al día con las noticias, disfrutando del calor de esa llama eterna llamada hogar.



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