Tokens de tiempos difíciles como publicidad
The New York Observer informaba que varios tipos de tokens circulaban diariamente por la ciudad de Nueva York. Según el periódico, las fichas se vendían por alrededor de 62 centavos por cien fichas, lo que era una buena ganancia cuando se sustituía por un centavo.

Un periódico anti-esclavitud, llamado Emancipator, también informaba que se vendían fichas similares a un centavo desde las oficinas de la Liga Anti-Esclavitud en la calle Nassau. El documento describió las fichas como anti-esclavitud en la naturaleza.

El director de la Casa de la Moneda, Patterson, también señaló que las fichas estaban surgiendo en Boston, aunque no menciona ningún nombre. Las fichas de Boston eran muy similares a las fichas de la ciudad de Nueva York. Eran ligeros en comparación con un centavo genuino. El peso de las fichas promedió alrededor del 70 por ciento del peso de un centavo real.

El Director de la Casa de la Moneda supuso que el costo de fabricación de las fichas era de aproximadamente 50 centavos por cien fichas que, cuando se vendían a 62 centavos por cada cien piezas, permitían obtener una ganancia ordenada. Observó que los troqueles parecían crudos y de fabricación barata, lo que sin duda mantenía los costos bajos.

Los comerciantes no parecían tener problemas para aceptar los tokens. Obtuvieron "centavos" con un gran descuento además de agregar su propia publicidad a los tokens. Fue una situación de ganar-ganar para ellos. El Director de Menta tenía una opinión muy diferente sobre el tema del token.

El secretario del Tesoro Woodbury tomó en consideración la carta del director de la Casa de la Moneda. Woodbury contactó a abogados federales en Nueva York y Baltimore y les indicó que erradicaran el problema de los tokens. El Director de la Casa de la Moneda escribió nuevamente a Woodbury para informar sobre otras 11 fichas que circulan en Nueva York. Al parecer, los ataques legales frenaron el uso de los tokens. Aparentemente, no se golpearon muchas fichas después de la primavera de 1838.

En el momento en que las fichas estaban entrando en circulación, los oportunistas políticos vieron una oportunidad para atacar al presidente Jackson y Van Buren y obtener una buena ganancia en el proceso. Se emitieron bastantes variedades de estos tokens políticos y muchos han sobrevivido hasta nuestros días.

Si bien los tokens emitidos entre 1837-1838 se conocen como tokens de Hard Times, el nombre no es del todo exacto. La recesión que comenzó en 1837 terminó en un año. Para 1838, los bancos de Nueva York habían reanudado los pagos en especie. Sin embargo, en junio de 1839 la economía se derrumbó y cayó en una depresión real que dejó sin trabajo a un gran número de personas.

La principal causa de la depresión de 1839 fue principalmente la tasa de descuento inglesa, que causó que fluyera demasiado oro de Gran Bretaña. La depresión cojeó hasta 1842 hasta el descubrimiento del oro en la Siberia rusa. Estos descubrimientos de oro proporcionaron nuevas cantidades de oro para ingresar a los mercados mundiales.

Hoy en día, los tokens de Hard Times no son ampliamente conocidos por la mayoría de los coleccionistas de monedas y son simplemente una nota al pie de la historia de los Estados Unidos. Hoy estas fichas son recolectadas por especialistas.



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