Un juego tan viejo como el imperio
El libro de Steve Hiatt, Un juego tan antiguo como el imperio: el mundo secreto de los asesinos económicos y la red de corrupción global se abre con una introducción de John Perkins, quien acuñó el término asesino económico cuando contó su historia en 2004. En este libro Steve Hiatt nos lleva por todo el mundo con las confesiones de los ex asesinos económicos que, como Perkins, ayudaron a construir un imperio global que beneficia a los ricos y poderosos a expensas de los ciudadanos comunes.

S.C. Gwynne, quien administró carteras de préstamos internacionales de Medio Oriente, África del Norte y Asia, explica cómo vendió dinero. El dinero de los estadounidenses, que habían depositado su dinero en un banco del medio oeste de Ohio. Un estudiante de inglés de veinticinco años con un año y medio de experiencia bancaria se encuentra en 1978, en Filipinas, negociando un préstamo de diez millones de dólares con una empresa de construcción que está en la cama con el presidente Fernando Marcos. A pesar del hecho de que la compañía está fuertemente apalancada, con una deuda que excede los activos de la compañía, pudo vender el préstamo al banco del Medio Oeste al obtener una garantía de un banco filipino que ya había garantizado más préstamos de los que podría pagar. Dos años y medio después, un año después de que Gwynne se mudara a un nuevo trabajo con un banco más grande, el préstamo se volvió malo. El banco nunca vería la mayor parte del dinero que había prestado pagado. Gwynne dijo: “Como oficial de préstamos, usted se dedica principalmente a otorgar préstamos. No es su trabajo preocuparse por abstracciones grandes y difíciles de manejar, como por ejemplo si lo que está haciendo amenaza la estabilidad de la economía mundial ”.

A mediados de la década de 1980, John Christensen regresó a su tierra natal, Jersey, el paraíso fiscal en alta mar en el Canal de la Mancha. Allí trabajó como administrador de fideicomisos y empresas y como asesor económico del gobierno de las islas. Christensen nos muestra el mundo secreto de la banca offshore. Explica cómo los programas de liberalización del mercado de capitales y el comercio promovidos por el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial facilitaron a las personas y corporaciones ricas evadir impuestos. Los paraísos fiscales les permitieron transferir dinero a cuentas fiduciarias secretas y offshore. Para compensar esta pérdida de ingresos fiscales, los países más pobres del mundo contraen deudas adicionales. El servicio de esta deuda hace que sea difícil mantener el servicio público y los programas de inversión en infraestructura; aumentando así la pobreza. Explica cómo el dictador de Nigeria, Sani Abacha, saqueó los activos de Nigeria con una orden permanente para transferir 15 millones todos los días a su cuenta bancaria suiza. Los bancos cobran altas tarifas por administrar las cuentas de personas políticamente expuestas. Después de la caída de Abacha, la presión internacional obligó a la repatriación del dinero saqueado. El banco, por supuesto, no devolvió ninguna de las tarifas por administrar los fondos saqueados, ni ninguno de los funcionarios bancarios de cuello blanco fue acusado de ayudar e incitar al saqueo. Sin la complicidad de los bancos occidentales, los líderes del tercer mundo no podrían saquear los activos de sus países. Observó cómo su tierra natal de jersey cambió bajo la influencia de la banca offshore, perdiendo gran parte de su cultura. Finalmente se fue de la isla diciendo que no quería que sus hijos crecieran pensando: "Que ganamos nuestro dinero ayudando a crear pobreza y perpetuar la injusticia en otros lugares".

La periodista Lucy Komisar nos lleva a través de la operación de lavado de dinero del Banco de Crédito y Comercio Internacional (BCCI). La CIA usó BCCI para canalizar dinero a los muyahidines de Osama bin Laden para luchar contra los soviéticos en Afganistán. Kosimer afirma que "la operación de BCCI le dio a Osama bin Laden una educación en finanzas negras extraterritoriales que utilizaría cuando organizara la yihad contra Estados Unidos". Las élites sauditas de la familia Bush aparecen a lo largo de su explicación de las operaciones de BCCI. Explica los esfuerzos del Departamento de Justicia para frustrar la investigación del senador Kerry sobre BCCI. La investigación finalmente condujo al cierre de la operación de BCCI y a multas contra el banco. Sin embargo, esto fue solo una pequeña cantidad de dinero que había pasado por BCCI. El ex accionista principal de BCCI, Khalid bin Mahfouz, y el ex financista de la compañía petrolera de George W. Bush, Arbusto Energy Inc., se convirtieron en el financista de Osama bin Laden a través de su organización benéfica Muwafaq, un frente de al-Queda.

Kathleen Kern, de Christian Peacemakers Teams, revela cómo las corporaciones multinacionales occidentales que buscan suministros baratos de coltán y otros minerales para la fabricación de teléfonos celulares han financiado y alimentado la guerra civil en la guerra civil de la República Democrática del Congo. Mientras Andrew Rowell y James Marriott ilustran cómo el petróleo y el gas de Nigeria, activos centrales de Shell, Chevron y Exxon Mobile, hacen que Nigeria y el destino de Shell estén entrelazados. Afirman que, "Para operar efectivamente en un condado tan corrupto como Nigeria, Shell, sus subsidiarias,y sus contratistas tienen que mantener contactos extremadamente estrechos con varias capas del gobierno y diferentes ramas del ejército de Nigeria ... A veces, esta cercanía se manifiesta como una puerta giratoria entre la corporación y el gobierno ... Los nigerianos a menudo no ven diferencia entre el gobierno y Shell o entre Shell y los militares ". La puerta giratoria entre la empresa y el estado ha permitido que una pequeña élite se beneficie de la exploración petrolera, dejando a la mayoría de los nigerianos sin nada.

Gregg Muttitt, con la PLATAFORMA DE ONG, cuenta la historia del asesino económico Dan Witt, del Centro Internacional de Impuestos e Inversiones (ITIC), y su intento de secuestrar las reservas de petróleo de Irak. A los pocos días de la caída de Saddam, los trabajadores petroleros iraquíes formaron un sindicato para proteger a la industria petrolera de los forasteros. Rápidamente se encontraron con las fuerzas de ocupación cuando Halliburton intentó afirmar el control de la industria petrolera. El ITIC ha recomendado que el petróleo de Iraq sea desarrollado por compañías extranjeras que utilicen acuerdos de producción compartida (PSA). Si bien los anuncios de servicio público serían buenos para las corporaciones extranjeras, serían desastrosos para la economía iraquí. Según Muttitt, esto "le robaría a Irak entre $ 74 mil millones y 194 mil millones, en comparación con mantener el petróleo en el sector público". Esta es una historia que todavía se está desarrollando. Aún no se ha visto si los iraquíes o las corporaciones ganarán la batalla.

Steve Berkman, anteriormente con el Banco Mundial, nos muestra ejemplos de cómo la inversión del Banco Mundial de más de 500 mil millones prestada para financiar el desarrollo económico y aliviar la pobreza, ha perdido más de 100 mil millones en proyectos que hicieron más para avanzar en las carreras de los bancos. gestión y los funcionarios del gobierno que alivian la pobreza. La activista Ellen Augustine explica cómo se jugó el juego del Banco Mundial en Filipinas. Durante el reinado de Fernando Marcos, los Estados Unidos utilizaron préstamos del Banco Mundial para socavar la influencia soviética en Filipinas. Si bien el Banco Mundial sabía que la mayoría de los fondos de los préstamos se transferían a las cuentas bancarias de Marcos y sus generales, el Banco consideró estos sobornos necesarios. Como condición para recibir estos préstamos, Filipinas debía adoptar una política económica de liberalización. Augutine cita la explicación del economista Doug Henwood sobre la liberalización. “La liberalización significa eliminar cualquier barrera para el funcionamiento eficiente del mercado. Eso significaría eliminar las barreras comerciales, eliminar las barreras a la inversión extranjera, reducir el tamaño del gobierno nacional y reducir la regulación de la economía ". Esto tuvo un efecto desastroso en la economía local, incapaz de competir con productos extranjeros y al mismo tiempo eliminar la poca red de seguridad que los programas nacionales podían proporcionar.

Bruce Rich, abogado principal de Defensa Ambiental en Washington D.C., explica cómo las agencias de crédito a la exportación se utilizan en todo el mundo para financiar programas perjudiciales para el medio ambiente y la sociedad que el Banco Mundial no financiará. Según Rich, el mandato de las ECA es únicamente subsidiar las exportaciones para promover el bienestar económico de su país de origen. Es por eso que las ECA se describen como "bienestar corporativo". Rich afirma eso. "Lo que realmente sucedió en las últimas dos décadas de ascendencia de la CEPA no ha sido el triunfo de los mercados abiertos, sino más bien un 'nuevo mercantilismo': el renacimiento de las alianzas entre los gobiernos más poderosos y ricos y las grandes corporaciones para asegurar nuevos mercados en frente a la creciente competencia internacional, sin importar las consecuencias ".

El periodista de investigación, James S. Henry, nos lleva a través del espejismo del alivio de la deuda. Explica que los exportadores, contratistas y empresas de ingeniería del primer mundo, que recibieron negocios significativos de proyectos financiados por préstamos anteriores, están ansiosos por que las ECA perdonen estos préstamos a expensas del contribuyente, para despejar el camino para nuevos préstamos que resulten en nuevos negocios para ellos . Henry estima que a partir de 2006, "la deuda externa pendiente de los países en desarrollo era de $ 3.24 billones". Esta deuda ahora genera alrededor de $ 50 mil millones en servicio de la deuda al año para los acreedores extranjeros, principalmente bancos del primer mundo, tenedores de bonos e instituciones multilaterales. Esos 550 mil millones incluyen 41 mil millones al año pagados por los sesenta países más pobres del mundo, cuyos ingresos per cápita son inferiores a $ 825 al año. Incluso después de veinticinco años de alivio de la deuda, el servicio anual de la deuda pagado por estos países todavía niega casi por completo la ayuda extranjera anual de $ 40 mil millones a $ 45 mil millones que reciben ".

El libro termina con una nota positiva con Antonia Juhasz, investigadora visitante del Instituto de Estudios de Política de Washington D.C., que nos lleva a través de los esfuerzos del movimiento de justicia social para reformar y encontrar alternativas a los programas actuales. El libro de Hiatt ofrece una excelente visión de las instituciones globales que se utilizan para concentrar la riqueza a expensas de algunas de las personas más pobres del planeta.

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