Parques estatales únicos de Gainesville
Gainesville, hogar de la Universidad de Florida, también alberga 2 parques estatales únicos: el Parque Estatal Geológico Devil's Millhopper y el Parque Estatal San Felasco Hammock Preserve.

El Devil's Millhopper, un Monumento Natural Nacional, es un sumidero de piedra caliza, de 120 pies de profundidad, con un diámetro de 500 pies a nivel del suelo. Su nombre deriva de su forma cónica, que recuerda a una tolva utilizada para alimentar el grano en una piedra de molino en un molino. Debido a los dientes y huesos fosilizados que se encuentran en la parte inferior, se dice que alimenta cuerpos al diablo. Este sumidero, junto con su vegetación circundante y su centro de visitantes, comprende el Parque Estatal Geológico Devil's Millhopper de 64 acres.

Un sendero natural de media milla recorre el borde del sumidero, ofreciendo vistas hacia la depresión. Un paseo marítimo con 232 escaleras desciende hasta el fondo. La vegetación, que incluye helechos, palmeras, orquídeas, incluso robles y pinos, crece desde sus lados inclinados, regada por pequeños arroyos que gotean. Desafortunadamente, en el momento de esta publicación, el paseo marítimo está cerrado en espera de reparaciones por daños causados ​​por el huracán Irma. Sin embargo, el centro de visitantes y el sendero natural permanecen abiertos.

El centro de visitantes contiene pantallas que explican cómo se creó Devil's Millhopper. Los sumideros se forman cuando el lecho de roca caliza se disuelve con agua de lluvia ácida, creando cavidades. Eventualmente se vuelve demasiado débil para soportar el suelo suprayacente y se derrumba.

Las actividades que se ofrecen en el parque incluyen estudio de la naturaleza y observación de vida silvestre, geocaching y picnic. Los perros son bienvenidos, pero deben estar sujetos con una correa de 6 pies. Una caminata guiada dirigida por un guardaparque se lleva a cabo todos los sábados a las 10 a.m. Se pueden organizar visitas grupales llamando al (386)462-7905 para reservar. El horario del parque es a las 9 a.m. hasta las 5 p.m. Miércoles a domingo. Está cerrado los lunes y martes.

El Parque Estatal Geológico Devils Millhopper está ubicado en:
4732 Millhopper Road
Gainesville, FL 32653

Desde allí, un corto viaje al noroeste por Millhopper Road lo lleva al Parque Estatal San Felasco Hammock Preserve. Esta reserva de 7300 acres contiene sistemas de senderos para caminar / correr, andar en bicicleta y montar a caballo a través de 25 ecosistemas diferentes. Se admiten mascotas en las rutas de senderismo, siempre que estén en una correa de mano de 6 pies, pero no se permiten en las rutas de ciclismo y equitación. No se permiten caballos en los senderos para bicicletas. Más de 35 millas de pista única comprenden el sistema de ciclismo todoterreno, mientras que el sistema de senderos ecuestres serpentea por más de 15 millas a través de una variedad de comunidades naturales.

San Felasco State Park tiene 2 entradas. La entrada sur proporciona acceso solo a las rutas de senderismo. Está fuera de Millhopper Rd. (C. R. 232). Las instrucciones para llegar a esta entrada desde la I-75 son las siguientes: Salga de la interestatal en C. R. 222 (Salida 390). Conduzca hacia el oeste 2.9 millas hacia C. R. 241. Gire a la derecha hacia C. R. 241 y conduzca 2 millas hacia C. R. 232. Gire a la derecha hacia C. R. 232 y conduzca 2.2 millas hacia la entrada del parque.

La entrada norte es para ciclistas de montaña y jinetes. Las direcciones desde la I-75 a esta entrada son: Salga de la interestatal en U. S. 441 (Salida 399). Conduzca hacia el sur por 2.8 millas a través de la ciudad de Alachua. Gire a la derecha en Progress Blvd. Conduzca 0.7 millas hasta la entrada del parque.

El horario de operación del parque es a las 8 a.m. al atardecer todos los días del año.

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