Fútbol y tragedia
Para los fanáticos del fútbol en el área de Tampa Bay, las últimas semanas se han descrito fácilmente como turbulentas. La franquicia de Buccaneers se puso completamente patas arriba a fines de febrero, dejando ir a varios Bucs veteranos clave y miembros invaluables de la comunidad.

Quienes conocen a Derrick Brooks y Warrick Dunn saben que sus vínculos con la comunidad son tan fuertes como sus vínculos con el equipo. Ambos jugaron fútbol americano universitario en la Florida State University. Derrick Brooks fue el último de los "Orange Bucs" que falleció en la década de 1990 con la institución de los nuevos colores del equipo. Nadie tiene nada malo que decir sobre el tipo.

Warrick Dunn regresó a Tampa después de varios años de jugar en Atlanta y retomó justo donde lo dejó. Se puso el uniforme de los Buccaneers una vez más y continuó su trabajo construyendo hogares para familias que lo necesitaban desesperadamente. Su organización benéfica abarca desde Tampa hasta Atlanta y Nueva Orleans. La pérdida de estos hombres afectará a toda la comunidad mucho más allá de la pérdida que se siente dentro del estadio Raymond James.

Durante la llamada de radio en los programas de la semana pasada, llamador tras llamador se refirió a los lanzamientos de Dunn y Brooks como 'vergonzoso', 'infundado' y 'trágico'. Este fin de semana, sin embargo, la palabra 'trágico' adquirió un nuevo sentido. significado para los fanáticos del fútbol y los miembros de la comunidad.

Una excursión de pesca de un día para cuatro amigos se convirtió en una misión de búsqueda y rescate que ahora se ha convertido en una misión de recuperación para tres de los cuatro. Dos de los hombres eran jugadores actuales de la NFL, quienes jugaron para los Buccaneers en 2004. Los otros dos eran miembros del equipo de fútbol de la Universidad del Sur de Florida en Tampa.

Nick Schuyler y Will Bleakley jugaron juntos en la USF en 2006 y siguieron siendo amigos cercanos. Se unieron a los jugadores de la NFL Corey Smith, un agente libre que jugó en Detroit el año pasado, y al apoyador de los Raiders de Oakland, Marquis Cooper, en un viaje de pesca el sábado que terminó cuando el barco se hundió durante las fuertes olas. Los cuatro no solo eran amigos, sino también pescadores experimentados que habían salido juntos a pescar en alta mar varias veces.

Los familiares preocupados comenzaron a llamar a las autoridades cuando el grupo no regresó como de costumbre el sábado por la noche. El lunes por la mañana, casi 2 días completos después de que partieron para un viaje de pesca de un día, Nick Schuyler fue rescatado por la Guardia Costera de los Estados Unidos, aferrándose al barco volcado. Sufría de hipotermia, pero se espera que se recupere.

Según informes noticiosos, Schuyler les dijo a familiares y autoridades que él y Bleakley permanecieron juntos con el bote durante varias horas, pero perdieron a Smith y Cooper poco después de que el bote volcara. Bleakley finalmente se alejó después de perder el conocimiento, según una entrevista dada por el padre de Bleakley, quien habló con Schuyler en el hospital.

Casi una semana después, aunque los seres queridos mantienen la esperanza y han reunido voluntarios para continuar la búsqueda, la misión oficial de rescate de la Guardia Costera ha sido suspendida. Los tres hombres restantes, dos jugadores de fútbol de la NFL y un ex miembro de los USF Bulls, se consideran oficialmente perdidos en el mar.

Los equipos de la NFL, como cualquier otra organización deportiva, son empresas y familias. Los equipos de fútbol universitario no son diferentes. Para los fanáticos, jugadores, entrenadores y las familias de los hombres desaparecidos y el único sobreviviente, esta tragedia será recordada por años. Para la comunidad de Tampa Bay, los perdidos se sienten tan profundamente como en cualquier otro lugar. El juego del fútbol ha quedado temporalmente atrás, mientras que el significado de la tragedia ha sido claramente definido.

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