El ejercicio importa
Durante la última década he tenido diálogos regulares con una mujer mayor, Molly, en el gimnasio donde hago ejercicio. Me encanta hablar con personas mayores para escuchar sus palabras de sabiduría junto con historias sobre sus sueños y pasiones pasadas. Molly tiene ahora 85 años y tiene Alzheimer. Durante los últimos seis años me siguió señalando que ya no era la misma mujer que solía ser. "¿Pero entonces quién es?" Bromeé. Una humorista consumada, Molly tuvo problemas para recordar sus chistes favoritos. "Así que escríbelos en un cuaderno que puedas llevar contigo y léelos en lugar de recitarlos", sugerí.

A pesar de que era bastante artrítica, Molly hacía ejercicio seis días a la semana levantando pesas usando las máquinas Cybex para mantenerla en su lugar para la ejecución adecuada de los movimientos. Durante los últimos cuatro años tuvo problemas para bajar al piso para hacer flexiones y abdominales, ya que era demasiado difícil para ella levantarse. Pudo completar su entrenamiento usando máquinas como la prensa para el pecho: siempre hay una manera. Ella se puso muy delgada y tuvo que usar un suéter para sus entrenamientos mientras yo hacía ejercicio en una camiseta sin mangas, "Eres solo un tamal caliente", comentaba. Cuando le pregunté si estaba comiendo lo suficiente para alimentar sus músculos, me confesó que había perdido el apetito y que no le interesaba la comida. Ella se comió lo mínimo. Luego su paso se hizo un poco más tambaleante. Todavía conducía al gimnasio, a su cafetería favorita y al salón de belleza para su cabello normal. Ella era independiente.

Sin embargo, ahora las cosas han cambiado. Molly se ha convertido en entrenadora. Ella entrena a su compañera que está aprendiendo ansiosamente de ella cómo usar cada máquina; todavía puede enseñarles a las mujeres más jóvenes una o dos cosas. Saludé a Molly y ella respondió con una gran sonrisa: “Hola, me alegro de verte. Esta es mi amiga, Gladys. Saludé a Gladys con un apretón de manos. “Mira Gladys, esta señora es escritora y tengo todos sus libros. ¿Estás escribiendo algo nuevo? ¿Cuándo lo veré? No me estoy haciendo más joven, ya sabes ".

Unos minutos más tarde, los tres nos encontramos en el vestuario, cada uno de nosotros había terminado con nuestro entrenamiento. Molly me saludó calurosamente, "Hola, me alegro de verte. Esta es mi amiga, Gladys. Saludé a Gladys como si fuera la primera vez que nos conociéramos. “Esta señora es escritora y tengo todos sus libros. ¿Estás escribiendo algo nuevo? Le respondí: "Por supuesto, siempre estoy trabajando en las cosas". Molly se rió, "Bueno, date prisa. No me estoy haciendo más joven ". "Lo tendré para tu cumpleaños", respondí enfáticamente. Molly parecía confundida. Se volvió hacia Gladys y le preguntó: "¿Cuándo es mi cumpleaños?"

Estoy convencido de que Gladys ha estado en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer durante los últimos cinco o seis años, pero la mayoría de las personas no lo habrían adivinado, es solo que tengo experiencia con las sutilezas. Estoy igualmente convencido de que Gladys pospuso la enfermedad durante muchos años y ha mejorado la calidad de su vida con el entrenamiento de fuerza.
Para obtener más información sobre el cuidado, lea mi libro, Hábitos cambiantes: el entrenamiento total de los cuidadores. Para escuchar programas de radio archivados con expertos invitados, visite Turn On Your Inner Light Radio Show


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