Abajo de la montaña - DVD Review
En el año 2000, una película llamada O Brother Where Art Thou ?, de los cineastas Joel y Ethan Coen, se convirtió en un gran éxito de taquilla. Su banda sonora galardonada con el Grammy inspiró un resurgimiento de la popularidad de la música de raíces estadounidense.

La película fue seguida por un concierto benéfico llamado Down From The Mountain, que contó con la mayoría de los músicos que grabaron esas canciones. El concierto se llevó a cabo en el Auditorio Ryman en Nashville, Tennessee (que fue el Grand Ole Opry original), el 24 de mayo de 2000, para recaudar fondos para el nuevo Museo y Salón de la Fama de la Música Country.

El DVD de Down From The Mountain es un documental del concierto, con canciones de esa película y algunas adiciones. Contiene algunos bluegrass, gospel, country, blues y folk verdaderamente inspirados y excelentes, una cornucopia de música de antaño. Lo recomiendo a todos los músicos y vocalistas.

El documentalista D.A. Pennebaker, grabó el programa, y ​​fue producido por el músico de blues, T. Bone Burnett, quien también produjo la banda sonora de O Brother Where Art Thou, y álbumes de otros artistas populares. Los directores fueron D. A. Pennebaker, Chris Hegedus y Nick Doob.

Mezclado con las actuaciones musicales hay algunos ensayos detrás de escena, entrevistas y momentos sinceros detrás del escenario. Todos los artistas parecen ser bondadosos y agradables. Su amor y aprecio por sus tradiciones culturales se transmiten maravillosamente.

Notablemente ausentes son los efectos especiales llamativos y las transiciones generadas por computadora. Los músicos visten atuendos bastante informales. No hay bling La maestría musical y el arte vocal se basan en sus propios méritos.

Este concierto ocurrió antes del lanzamiento de la película, por lo que nadie sabía la inmensa popularidad que la música iba a disfrutar.

Sonido y micrófonos
El ingeniero FOH (ingeniero de sonido de Front Of House, es decir, el técnico de sonido), Bernie Velluti, ganó el Premio TEC de Producción de Sonido de la Revista Mix por Logro Creativo. Él proporciona sonido para Alison Krauss y su banda, Union Station, así como para otros músicos de renombre.

La calidad del sonido es excelente. Las voces y los instrumentos de los artistas son claros y ricos.

Solo unos pocos micrófonos están en el escenario. Como se hacía en los viejos tiempos, los músicos se agrupaban alrededor de los micrófonos, y quien cantaba el plomo o tomaba un solo se acercaba mientras los demás retrocedían. Tenían que tocar y cantar en uno o solo unos pocos micrófonos, y mantener el equilibrio. Hacer esto con éxito requiere ensayar, buen trabajo de equipo de apoyo, buena sensibilidad y cuidado por el resultado.

El PA también tuvo que configurarse con mucho cuidado para obtener un sonido tan bueno. Todos los lugares de actuación tienen su propia acústica única, superficies reflectantes, etc. La forma en que se ajustan los niveles de los componentes PA, junto con las posiciones precisas de los altavoces, micrófonos y músicos, hacen una gran diferencia.

Según una entrevista en Shure Notes (ver el enlace a continuación), Bernie Vellutti dijo que originalmente tenían la intención de usar solo cinco micrófonos de condensador antiguos, Neumann U47 y U87. Pero hubo problemas de sonido con ellos, por lo que terminaron agregando también algunos Shure KSM32, KSM44, KSM137 y KSM27. Para interpretar este tipo de música, recomienda micrófonos de condensador, por su calidez, detalle y capacidad de captar su sonido desde más lejos.

No vi monitores en el oído en el video, pero leí que se usaron en la gira que siguió. Esto puede resolver de manera efectiva la mayoría de los desafíos al evitar la retroalimentación.

El audio en el DVD se graba en Dolby 5.1, y la calidad de sonido y la mezcla estéreo son muy buenas. Puedes escuchar cada voz e instrumento maravillosamente.

Algunos de los aspectos más destacados
Mientras la cámara muestra escenas del viaje desde las montañas hasta la ciudad de Nashville, la primera voz que escucha es el fuerte y expresivo tenor expresivo de Ralph Stanley en su versión original de "Man Of Constant Sorrow".

El presentador / Emcee es John Hartford, multi-instrumentista y compositor (incluido el cuádruple ganador del premio Grammy "Gentle On My Mind"). Es conocido por su música innovadora y folk tradicional y bluegrass, y también conocido por su ingenioso humor.

A veces se le muestra contando historias mientras navega en un bote por el río Mississippi, lo que le encantaba hacer y consideraba su verdadera vocación.

John Hartford murió de linfoma no Hodgkin el 4 de junio de 2001, antes de que Down From The Mountain fuera lanzado al público. Este concierto fue su última actuación filmada. En esta ocasión, apareció en el violín y la voz. Tocaba el violín exquisitamente y cantaba con claridad y calidez.

Interpretó el caprichosamente rebelde "Big Rock Candy Mountain" en la voz y el violín, con Mike Compton en la mandolina, Chris Sharp en la guitarra y Larry Perkins en el bajo.Más tarde, cuenta la historia graciosa detrás de una canción, "Shove That Hog’s Foot Later In The Bed", luego la realiza con la misma gran banda, usando un estilo de violín desplumado durante las voces, y luego intercambiando solos animados con los otros músicos.

Los Fairfield Four, cantantes de gospel cappella, interpretan "Lonesome Valley" en el ensayo, con increíbles voces ricas y notas bajas reverberantes. Por extraño que parezca, hay cinco miembros. Más tarde, realizan "Po Lazarus" en el escenario. Con 3 o tal vez 4 micrófonos en posición, parecían agruparse alrededor de solo 2. Los vocalistas controlan la mezcla, mientras entrelazan y doblan notas hábilmente, mezclando voces y pisotones, manteniéndose precisamente en tono sin referencia instrumental.

La Nashville Bluegrass Band fue excelente como grupo de apoyo para muchos de los artistas. La excelente interpretación de la mandolina de Mike Compton apareció en muchas canciones.

Mi mezcla vocal favorita, armonías y rigidez (en un concierto lleno de increíble dulzura y habilidad vocal) es Alison Krauss y Dan Tyminski cantando "Blue & Lonesome", con la banda Union Station, y Mike Compton en mandolina. Este me conmovió hasta las lágrimas de agradecimiento.

Emmylou Harris, Gillian Welch y Alison Krauss se unen para encontrar algunas armonías finas y conmovedoras en la sensual "Didn’’’ Leave Nobody But The Baby", una canción escrita para la película que Gillian describe como una "canción de cuna combinada". Aunque tiene la voz más baja de las tres, Gillian cuenta cómo las dos sopranos disfrutaron asignándole la parte más alta de esta canción. Todos suenan muy bien en eso.

Más adelante en el programa, Alison Krauss canta el plomo en "Down In The River To Pray", apoyada con buen gusto por las armonías conmovedoras del Coro de la Primera Iglesia Bautista de la Casa Blanca, Tennessee, comenzando con un zumbido sutil y aumentando la fuerza en cada coro.

John Hartford presenta a Chris Thomas King y Colin Linden con bromas sobre lo deprimidos que están. Son músicos de blues consumados. Se los ve primero ensayando "Delta Blues". Chris tiene letras escritas en su mano en caso de que se olvide. Interpretan "John Law Burned Down The Liquor Sto" en la voz y la guitarra de resonancia deslizante. Chris Thomas King también interpretó al guitarrista de blues que se unió a los Soggy Bottom Boys en la película.

La familia Cox actuó con cantos muy dulces y conmovedores y armonías estrechas. Los aleteos de Suzanne y sus largas notas puras son muy emotivas, combinadas con la triste letra de "Estoy cansado, (Déjame descansar)". Todos los miembros de la banda se miran de cerca mientras cambian los tempos y mantienen su frase ajustada. Suzanne se destaca nuevamente en "¿Habrá alguna estrella en mi corona?".

Las Hermanas Peasall, que aparecieron en la película como hijos de George Clooney, son vistas en ensayo con T. Bone Burnett, y en el escenario interpretando "In the Highways". Sin embargo, son bastante entrañables (o quizás en parte porque) el tono de las dos chicas más jóvenes vagó un poco. Como John Hartford bromeó suavemente "Pueden cantar de plano".

The Whites, otra banda familiar con armonías finas, realiza el clásico "Keep On The Sunny Side" con su mensaje positivo (quizás una de las primeras canciones estadounidenses sobre la aplicación de la ley de la atracción)

Ralph Stanley comienza a terminar el espectáculo, cantando inquietantemente "O Death", a cappella. Y luego está el gran final "Angel Band" realizado por todo el elenco.

La interpretación entusiasta de Dan Tyminski de "Man Of Constant Sorrow" (que George Clooney sincronizó con los labios en O Brother Where Art Though) no está incluida. Más tarde explicó que tenía problemas para recordar las palabras, y en ese momento pensaron que no era muy importante. No tenían idea de que sería lo suficientemente popular como para ser la "canción del año".

Algunas pequeñas objeciones: me hubiera gustado ver subtítulos con los nombres de los músicos y las canciones a medida que aparecían. Sería bueno si pudieras buscar y seleccionar canciones individuales. A veces una buena canción se interrumpe para mostrar momentos detrás de escena. Hubiera preferido verlos completos.

El concierto revela que la música tradicional de antaño todavía es floreciente y rica, y si la ves, entenderás por qué y te sentirás satisfecho.

Entrevista con Bernie Velluti sobre la producción de sonido.

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