Derrotando al destructor de hojas
Las vides morían en toda Francia y la enfermedad llamada Filoxera se había extendido a Portugal y España. La causa había sido identificada como pequeños pulgones amarillos que se multiplicaron rápidamente, y parecían haber llegado en viñas enviadas desde América del Norte, donde las vides locales les sobrevivieron.

Pero las viñas americanas no hicieron buen vino. La carrera estaba en marcha para encontrar cómo seguir cultivando las especies de vid europeas.

Mientras tanto, algunos agricultores estaban importando enredaderas americanas para reemplazar las que tenían muertas porque incluso los vinos pobres serían mejores que ninguno.

El gobierno francés presentó un gran premio público por la solución y recibió miles de entradas. El sonido de las campanas de la iglesia, las oraciones y los sermones no habían tenido éxito, por lo que cualquier cosa que ofreciera esperanza fue probada por granjeros desesperados.

La mayoría de las sugerencias buscaron formas de matar a los pulgones en las raíces, y las sustancias nocivas y venenosas se vertieron e inyectaron en el suelo, causando más daño a las vides que al pulgón. En una aldea, los niños de la escuela salían de clase cada mañana y tarde para orinar en vides.

Una sugerencia funcionó. Construir un muro alrededor de un viñedo e inundarlo durante dos meses mató a los pulgones, pero tenía que hacerse todos los años y no era adecuado para los muchos viñedos en laderas, con suelos porosos o un suministro insuficiente de agua.

La causa del problema provino de Estados Unidos, aunque algunos expertos no aceptaron esto, y la solución final vino de Estados Unidos.

Las discusiones entre expertos de todo el mundo surgieron con dos posibles acciones. Primero fue cruzar viñas americanas y europeas con la intención de obtener un vino sabroso con resistencia a la filoxera. Eso llevó tiempo, pero hubo algunos éxitos. Sin embargo, la solución finalmente establecida y utilizada hasta el día de hoy es combinar dos vides por injerto. Use las raíces de vides americanas resistentes e injerte encima de una vid europea. Parecía que el sabor del vino no se veía afectado por el origen de las raíces.

¿Por qué eran resistentes las vides americanas? Durante eones, las únicas vides que sobrevivieron fueron aquellas que habían encontrado formas de hacer frente a las depredaciones de los pulgones, que eran nativos del noreste de América, por lo que las vides y la filoxera habían coexistido desde el principio.

Pero hubo una gran resistencia por parte de los viticultores en el área de vinos finos de dejar entrar en sus viñedos cualquier parte de las vides americanas, que había sido la causa de tanta devastación.

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Peter F May es el autor de Marilyn Merlot y la uva desnuda: vinos extraños de todo el mundo que presenta más de 100 etiquetas de vino y las historias detrás de ellas, y PINOTAGE: Detrás de las leyendas del vino de Sudáfrica que cuenta la historia detrás del vino y la uva Pinotage.

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