La muerte de Thelma Todd
¿Fue un golpe de la mafia? ¿Fue suicidio? ¿Fue un accidente? ¿O fue un asesinato? La muerte de la actriz y comediante Thelma Todd ha reemplazado su legado como parte del dúo cómico femenino "Pitts and Todd" debido al misterio y la sospecha que rodea su muerte.

La actriz nacida en Massachusetts llegó a Hollywood en 1925 después de que un cazatalentos la descubriera después de ganar Miss. Massachusetts. Irónicamente, Todds no quería participar en el concurso de Miss. Massachusetts, pero fue el momento singular de su vida donde su vida había cambiado. Originalmente tenía la intención de convertirse en maestra de escuela, pero una vez que la exploradora la vio, su vida cambió para siempre. Trabajó constantemente a través de la era del silencio en papeles secundarios, siendo su belleza su principal boleto al estrellato. Pero fue con la oportunidad de mostrar su talento como actriz cuando Hal Roach la contrató para que apareciera en lo que sería su concepto "femenino" de su exitoso acto Laurel y Hardy. Todd sería parte de este dúo con la comediante ZaSu Pitts, convirtiéndolos en "Pitts y Todd". Hicieron una exitosa serie de 90 películas con una divertida comedia de payasadas. Con su riqueza y popularidad en las películas, Todd abrió un restaurante llamado "Thelma Todd's Sidewalk Cafe" que se hizo tan famoso como el dueño.

Si bien puede haber estado disfrutando de los beneficios de su vida profesional, su vida personal estaba en ruinas. En este punto de su corta y joven vida, Todd se había divorciado de su esposo Pat DiCicco y tenía una relación difícil con el director Roland West. Hubo rumores de que ella también estaba teniendo una aventura con el gángster local Charles 'Lucky' Luciano también.

Y fue en la fatídica noche del 14 de diciembre de 1935 que la vida de Todd llegaría a un dramático final. Esa noche, Todd fue Invitado de Honor en una fiesta organizada por Stanley Lupino y su próxima hija, Ida Lupino. La fiesta tuvo lugar en el famoso Café Trocadero en Sunset Blvd. Después de haber tenido una pelea con West y al ver a su ex marido con otra mujer en la fiesta, Todd comenzó a beber mucho mientras la fiesta se prolongaba hasta la noche. Después de la fiesta, su conductor dejó a la actriz en la entrada de su café en la carretera alrededor de las 3 a.m.

Según el informe oficial, Todd murió en la madrugada del domingo 15 de diciembre, pero no fue encontrada hasta el lunes por su criada en el garaje, habiendo muerto por envenenamiento por monóxido de carbono. Las descripciones de cómo se encontró a Todd son variadas. Algunos dicen que había una cantidad sospechosa de sangre; las autoridades dicen que solo había una pequeña cantidad de sangre de su nariz Algunos dicen que fue encontrada con una nariz rota y un diente desalojado pero sin evidencia de lucha; otros dicen que Todd simplemente se dejó caer sobre el volante.

Una de las teorías sobre quién puede ser responsable de la muerte de Todd, apunta al gángster Charles 'Lucky' Luciano, con quien Todd estaba teniendo una aventura en ese momento. Luciano insistió en querer usar una habitación en el café para apostar "bajo el cuento", pero Todd se negó. Una vez, en el Brown Derby, cuando Luciano volvió a mencionar el tema, Todd gritó: "¡Sobre mi cadáver!" A lo que se escuchó a Luciano decir: "Eso se puede arreglar". Todd murió en la semana.

Otra teoría es que West fue encerrado fuera del departamento por West, cuando llegó mucho más tarde que el toque de queda prescrito de las 2 AM. Todd procedió a esperar en el garaje hasta que alguien la dejara entrar al departamento. Se supone que con esta teoría, ella mantuvo el automóvil encendido para mantenerse caliente, pero murió accidentalmente por envenenamiento por monóxido de carbono. Sin embargo, tanto la criada de Todd como las declaraciones de West confirmaron que Todd tenía una llave del apartamento, que se encontró en su bolso. West también dijo que escuchó su súplica de dejarla entrar por diez minutos, pero la ignoró. La mayoría supone que West la siguió hasta el auto y la dejó inconsciente para que muriera por envenenamiento por monóxido de carbono.

Todd tenía solo 29 años en el momento de su muerte. Se negó una segunda autopsia porque después de su funeral, Todd fue incinerado. En su testamento, Todd legó todas sus posesiones y su dinero a su madre. Al principio, la muerte se calificó como un suicidio, pero después de una investigación más profunda, se calificó oficialmente como un accidente. Sin embargo, las teorías y la evidencia cuestionable han llevado a especular sobre lo que sucedió hasta el día de hoy. Desafortunadamente, es muy probable que nunca sepamos lo que realmente le sucedió a Thelma Todd.

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