Comparándonos con otras madres
Ser madre es un papel especialmente complicado que cada mujer inventa a medida que avanza. Quizás cada nueva generación de madres necesite descubrir que tenemos más en común entre nosotros de lo que esperamos. Las madres con bebés y niños pequeños en el hogar pueden proyectar imágenes de sí mismas y de sus hijos a otras madres que son tan poco realistas como las percepciones de que otras madres tienen los recursos, el apoyo, las ideas y la energía que no podemos encontrar.

Esto, por supuesto, también es cierto para las madres de niños con necesidades especiales. Podemos comparar a nuestros hijos con cualquier otro niño en un grupo de intervención temprana tan fácilmente como lo hacemos en el parque del vecindario, y decidir que tenemos poco en común con otras madres que encontramos allí. Algunas mujeres encuentran un gran apoyo y aliento de parte de sus familiares y amigos, pero sienten la tensión de estar a la altura de sus propias expectativas o tienen parches ásperos cuando todos los consejos que se les ofrecen son críticas poco disimuladas.

Hay algo tan personal y reflexivo sobre nosotros mismos en la forma en que cuidamos a nuestros hijos, puede ser difícil admitir cualquier insatisfacción, confusión o frustración que tengamos con nuestras elecciones como padres o como mujeres. A veces extrañamos el desarrollo de vínculos con nuestros vecinos por la misma razón por la que podemos permanecer aislados en los grupos 'Mami y yo' para familias de niños con necesidades especiales.

En lugar de interactuar como si fuéramos mujeres con hijos, podemos bloquear las relaciones como si no tuviéramos identidad antes o fuera de la maternidad. A veces podemos creer que somos únicos en nuestras experiencias e inquietudes, cuando en realidad somos mucho más parecidos que diferentes de otras madres que conocemos.

Las mujeres que criaban a niños con necesidades especiales que habían encontrado espíritus afines en la intervención temprana, grupos de apoyo o entre otras madres en programas y grupos de juego convencionales probablemente buscaban las mismas relaciones y conexiones que sus pares cuando criaban a sus hijos e hijas. A veces, solo otra madre puede comprender cuán compleja o simple pero intensa puede ser cualquier experiencia de crianza.

La amistad incluso entre madres con las que no tenemos nada en común puede ser crítica para nuestra propia salud mental y bienestar físico. Evitar las barreras naturales entre las mujeres para crear relaciones puede generar autoconfianza, buen humor y habilidades para resolver problemas.

Las amistades con otras mujeres también pueden aliviar la presión de buscar todo lo que necesitamos, esperamos o queremos de los esposos y familiares, o de los autores. Es sorprendentemente fácil relacionarse con otra madre porque ambas estamos en desacuerdo o nos insultan los comentarios en un artículo o libro. Esto es cierto para los títulos generales de maternidad, así como aquellos específicamente para familias de niños con el mismo diagnóstico.

He tenido muchos momentos 'aha' en la maternidad, muchos por accidente. Un día, nuestro intrépido líder del grupo nos aconsejó casualmente que nuestros bebés no estaban "fuera de nuestro alcance". Ese comentario ciertamente nos dio permiso para hablar sobre nuestras expectativas no realizadas e inalcanzables como madres.

Compartir historias ayudó a nuestro grupo a ser más receptivo y compasivo con nosotros mismos cuando nos dimos cuenta de que la vida con bebés también podría ser un poco más difícil de lo esperado para los demás. Es una lección que se pierde muy fácilmente después de irnos a casa.

Cuando mis hijos eran muy pequeños, a veces necesitaba amarrar uno en un portabebé y poner el otro en una carriola para escapar al patio de juegos de nuestro parque del vecindario.

Mi hija se contentó con columpiarse en un columpio para niños pequeños junto a su hermanito y la mayoría de las tardes teníamos el patio de recreo para nosotros solos. En cada visita, intentaba atraer a mi hija para que probara otros equipos de juegos, con la esperanza de que su hermano siguiera y la actividad resultante pudiera verse como mi mayor compromiso con los ejercicios de intervención temprana.

Una tarde en el parque me encontré con una mujer que había traído a su hija al parque para que trabajara con la energía que había acumulado y que la mantuviera esperando durante una hora para que un especialista en ADHD la viera. Al principio, cada uno sentía envidia por los hijos del otro porque queríamos que el nuestro estuviera mucho más cerca de un punto central entre ellos. Una vez que comenzamos a hablar, encontramos lo que teníamos en común, y descubrimos experiencias compartidas con profesionales médicos, personal de intervención temprana y nuestras propias expectativas poco realistas.

Con los años, mis amigos me han mantenido pegado y avanzando en momentos en que no tenía idea de qué camino estaba pasando y todo lo que quería hacer era gritar "¡Ten piedad!" Como todos los demás, trabajé duro para proyectar la imagen de una madre tranquila, fría y tranquila para cualquier desafío. Y hasta ahora, con un poco de ayuda de mis amigos, he estado la mayor parte del tiempo.

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Hola niña: la única palabra R que me oirás usar es "Relájate".
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