Columbia, la joya por descubrir de América del Sur

Colombia es víctima de la imagen. Para muchos, puede pintarse con las pinceladas surrealistas de una novela de Gabriel Márquez o con los rasgos inflados de una escultura de Botero; Puede ser el territorio de los narcotraficantes o el campo de batalla de los grupos guerrilleros.

De hecho, Colombia es una paradoja: una nación marcada por la batalla que posee un paisaje y una arquitectura impresionantes, un hogar de museos de clase mundial y una cocina digna de renombre internacional. Como un volcán que arroja colores ardientes en un cielo nocturno, Colombia alarma y seduce. Su reputación de violencia mantiene alejados a muchos turistas potenciales, pero son las ciudades amazónicas y coloniales, sus montañas y playas, su historia y literatura abren el apetito del aventurero. Si bien partes del campo son peligrosas para viajar, las principales ciudades son relativamente seguras. Con el mismo cuidado que un turista sabio tomaría al visitar, por ejemplo, Nueva York o Phnom Penh, este país de esmeraldas, oro y café ofrecerá al visitante unas vacaciones espectaculares.

Nuestra parada inicial fue en Bogotá. Una ciudad de grandeza sentada sobre los Andes. Una ciudad donde lo antiguo y lo nuevo se mezclan como la leche y el café se arremolinaban en una taza: arquitectura colonial española junto a imponentes rascacielos, calles estrechas del siglo XVI a metros de las autopistas modernas y senderos para bicicletas, locales de comida rápida cerca de restaurantes que sirven cocina tradicional. El impulso para saltar a la vida de esta ciudad puede ser genial, pero sería inteligente tomarlo con calma los primeros días, especialmente si viene de un lugar mucho más cercano al nivel del mar. Lo que los colombianos llaman soroche (mal de altura) es común cuando se asciende rápidamente a grandes altitudes. Junto con el descanso, beber mucha agua y comer alimentos ricos en carbohidratos deberían ayudarlo a ponerse en pie. Una vez descansado, sal a los alrededores de esta ciudad capital. Dirígete hacia La Candelaria, la parte más antigua de la ciudad.

Las calles están llenas de historia. En la calle 10 (calle 10), está el Teatro de Cristóbal Colón, un teatro inaugurado en 1895; Es compatible con una fachada renacentista italiana diseñada por Pietro Cantini. El interior es un diseño barroco con una disposición de asientos que revela las distinciones de clase de la sociedad colombiana anterior. Los asientos más altos, que ofrecen las mejores vistas del escenario, fueron para los más pobres de la sociedad. Los balcones donde se sentaban los más ricos no ofrecen una vista completa del escenario; se vuelven ligeramente para mirar a la audiencia. Para la élite de la sociedad colombiana del siglo XIX, el drama que se desarrolló en el escenario fue secundario a la exhibición de vestidos y joyas deslumbrantes por parte de los más prósperos de la sociedad.

La plaza Simón Bolívar se encuentra a pocas cuadras al este del Teatro de Cristóbal Colón. Es la plaza principal de la ciudad dedicada al libertador de Gran Colombia, un área que ahora abarca Ecuador, Colombia y Venezuela. El Palacio de Justicia, sede de la Corte Suprema y escenario de una intensa batalla entre la guerrilla M-19 y el ejército en 1985, y el Capitolio Nacional, donde reside el Congreso, se encuentran entre los principales edificios de esta plaza que se encuentra en el corazón de El sector más antiguo de Bogotá. Aquí multitudes de colombianos se dedican a sus negocios. Los vendedores venden jugos de frutas y dulces hechos de guayaba, papaya y otras frutas tropicales.

Los indios con atuendo andino venden ruanas, ponchos atractivos hechos de lana; los más acomodados salen de los restaurantes o joyerías que salpican esta parte de la ciudad. El tentador aroma del pan de yuca (un pan relleno de queso) flota en las panaderías, y los vendedores deambulan por las antiguas calles vendiendo una gran variedad de frutas. Cuando se trata de platos notables, Colombia figura con su ajiaco (a-hee-a-ko), una sopa abundante que hace una comida en sí misma. Contiene una variedad de papas, mazorcas de maíz y especias, y se sirve con crema, alcaparras, arroz y aguacate. Báñalo con cerveza colombiana y luego estarás listo para una siesta.

En algunos aspectos, las iglesias son para Colombia lo que los templos son para la India. Son historia, son refugio y están en todas partes en esta nación católica. La Iglesia de San Francisco en la Avenida Jiménez se encuentra entre las más notables. Indescriptible desde el exterior, está tachonado de arte, oro y gemas en el interior. Aquí verás la devoción que los colombianos tienen en su fe. La gente viene aquí para rezar por aquellos que están enfermos o han fallecido. Las ancianas con caras grabadas con arrugas que podían contar historias como páginas de una novela se arrodillan piadosamente, con el rosario agarrado en las manos. En toda Colombia se ven iglesias con estatuas del Cristo sufriente: ojos suplicantes volteados hacia arriba, una cara sacudida por el dolor, sangre brotando de la cabeza coronada de espinas y de las marcas de las pestañas que rayan la espalda. En esta figura del Cristo torturado yace una metáfora de este hermoso país sangrante que todavía está convulsionando por una guerra civil cincuenta años después.

Si lo tuyo son los museos, necesitarás alrededor de una semana para visitar los más importantes. Aquellos inclinados hacia la historia, dirígete directamente al Museo Nacional. Construido como una prisión de la ciudad en el siglo XIX, se convirtió en el museo nacional a mediados del siglo XX. Las bóvedas de alta seguridad albergan sorprendentes hallazgos de oro del pasado de Colombia. Pinturas, armas y textos históricos dan fe de la rica y compleja historia del país.La admisión es gratis; Por lo tanto, las multitudes pueden ser un inconveniente.

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