Cambio Climático y Joshua Trees
Los indios Cahuilla, nativos del desierto del sudeste de California, usaron las hojas de un arbusto que llamaron "humwichawa" para tejer cestas y sandalias. Cuando California fue colonizada por europeos en el siglo XIX, fueron impactados por esta misma planta, que les recordó la historia bíblica de Josué en la batalla de Jericó. Hoy el yuca brevifolia La planta se conoce coloquialmente como el árbol de Joshua, y se considera una de las plantas que marcan los bordes del desierto de Mohave.

Las plantas de yuca más grandes del mundo, Joshua Trees, pueden crecer hasta una altura de cuarenta pies. Son plantas gruesas y puntiagudas con hojas grandes que cubren troncos igualmente anchos. Las matrices en forma de cono de pequeñas flores blancas no huelen muy atractivo, pero hacen una imagen bonita contra el fondo del desierto. Las plantas generalmente crecen en arboledas, que son sorprendentes en comparación con los arbustos generalmente bajos que también habitan en esta área dura.

Para proliferar, los árboles de Joshua dependen del trabajo de un insecto específico, la polilla de la pronuba o la yuca (Tegeticula yuccasella), para polinizar las flores. Estos dos organismos dependen mutuamente entre sí, ya que la planta proporciona refugio y alimento para los huevos de la criatura. Las larvas listas para el capullo caen al suelo debajo del arbusto y cavan para protegerse; la polilla adulta luego continúa el ciclo de interdependencia. Los árboles de Joshua pueden brotar un nuevo crecimiento de los arbustos existentes, pero solo una semilla polinizada puede crear un nuevo grupo de plantas.

Desafortunadamente, el cambio climático amenaza la existencia misma de esta suculenta inusual. Las condiciones de sequía en el sudoeste de los Estados Unidos han significado que haya menos tormentas de lluvia para arrojar agua preciosa necesaria para mantener vivas las plántulas hasta que crezcan los extensos sistemas de raíces que caracterizan a las plantas maduras. Una vez que se establece un árbol de Joshua, puede soportar condiciones extremadamente secas por cerca de dos años, pero hasta entonces, la planta depende de al menos algo de humedad. El aumento de las temperaturas solo se suma a este problema, ya que las noches más cálidas significan una mayor evaporación de la poca humedad presente. Hoy, hay áreas del desierto de Mojave donde la planta está desapareciendo; Los científicos temen que para fines de este siglo, el árbol de Joshua solo existirá en pequeñas zonas de áreas protegidas, o no existirá en absoluto.

El Parque Nacional Joshua Tree se estableció en 1994; En ese momento, el desierto de Mojave también recibió protección federal. Varias ciudades del desierto de California también han aprobado resoluciones diseñadas para proteger este árbol de los estragos de la civilización. Si bien ahora se necesita el permiso del gobierno antes de cortar un árbol de Joshua, la mayor amenaza para la supervivencia de esta planta es la degradación de su entorno.

Diversas organizaciones de viajes brindan oportunidades para que los "científicos ciudadanos" ayuden a investigar la gravedad del problema; Estos viajes también permiten la oportunidad de discutir la planta y su ecosistema con especialistas capacitados. Un viaje de siete a diez días requerirá un desembolso de dos a tres mil dólares, que incluirá alojamiento, comida y costos de investigación. También es posible ver y fotografiar esta planta visitando el desierto de Mohave solo; Los viajes de campamento llevan a los visitantes al escenario por muy poco gasto financiero.

El desierto de Mojave se encuentra aproximadamente a tres horas de la ciudad de Los Ángeles y a una hora y media de Las Vegas. El Parque Nacional Joshua Tree, que es en parte desierto de Mojave y en parte sonorense, está a dos horas de Los Ángeles y a menos de una hora del área de Palm Springs. Ambos son buenos lugares para ver y fotografiar el Joshua Tree. Visitar, aprender sobre la suculenta y su ecosistema, y ​​apoyar la legislación ambiental son formas de ayudar a proteger esta planta altamente inusual.



Instrucciones De Vídeo: Joshua Tree National Park (Noviembre 2020).