Asma en adultos mayores
El asma a menudo se considera una enfermedad infantil; sin embargo, se está convirtiendo en un problema creciente para las personas mayores de 65 años. Hoy veremos algunas de las estadísticas sobre el asma en adultos mayores, los problemas que dificultan el diagnóstico del asma y cómo se trata el asma cuando envejecemos. .

Estadísticas de asma en pacientes mayores
El asma se está convirtiendo en un problema mayor a medida que la población mundial sigue envejeciendo. Según el Diario de la Organización Mundial de Alergia, el asma está presente en el 4.5% al ​​12.7% de las personas mayores de 65 años. Además, según un artículo en The Lancet, hasta la mitad de los adultos mayores con asma no han sido diagnosticados con precisión, incluidas las personas con asma de aparición en adultos que desarrollaron la afección en la mediana edad o más tarde.

Asma infradiagnosticada o mal diagnosticada
Hay varias razones por las cuales el asma puede estar subdiagnosticada o mal diagnosticada en pacientes mayores, incluidas las siguientes:

• Cambios físicos en los pulmones: los pulmones se vuelven menos elásticos a medida que envejecemos y los músculos utilizados para respirar se debilitan. Como resultado, el volumen pulmonar generalmente disminuye a medida que envejecemos, causando dificultad para respirar.

• Otras enfermedades pueden simular el asma: enfermedades como la EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica), enfermedad cardíaca (incluida la insuficiencia cardíaca), bronquitis crónica y, con mayor frecuencia, muestran síntomas similares al asma, incluida la disnea.

• Es posible que los pacientes mayores no vean la falta de aliento como algo grave: las personas mayores a menudo creen que la falta de aliento es solo un hecho de envejecer y no lo informan a sus médicos.

• Es posible que los médicos no reconozcan los síntomas de asma en sus pacientes mayores: algunos asmáticos mayores solo pueden tener síntomas como dificultad para respirar y tos. Es posible que algunos médicos no los vean como signos de un posible asma.

• El asma a menudo se ve como una enfermedad de los jóvenes: este es un gran problema, ya que el asma puede desarrollarse en cualquier momento de la vida de una persona. No es raro que una persona desarrolle asma hasta los 70 u 80 años.

Otras Consideraciones
Los adultos mayores se enfrentan a un mayor riesgo de complicaciones graves por asma que los asmáticos más jóvenes; Los asmáticos mayores tienen más probabilidades de sufrir insuficiencia respiratoria, incluso durante un brote de asma leve.

Muchas veces, las personas más jóvenes pueden tener remisión de su asma; sin embargo, para las personas mayores, el asma generalmente se convierte en una enfermedad a largo plazo, sin remisión, e incluso puede ser más grave más rápido que en pacientes más jóvenes.

Tratamiento de asma para mayores de 65 años
El tratamiento del asma para los mayores de 65 años es el mismo que para los pacientes más jóvenes con asma. Los objetivos son tener un buen control de los síntomas del asma a través de medicamentos y evitar los desencadenantes, y la prevención de brotes y ataques de asma. Sin embargo, hay algunas diferencias en el tratamiento de pacientes mayores con asma.

Muchas personas mayores tienen otras afecciones médicas junto con su asma, lo que hace que sea más difícil determinar la gravedad del asma debido a la superposición de síntomas.

Otro desafío para los pacientes mayores con asma es la cantidad de medicamentos que pueden estar tomando para otras afecciones. Algunos medicamentos pueden causar problemas con los medicamentos para el asma, ya que sus efectos secundarios pueden evitar que algunos medicamentos para el asma funcionen de manera efectiva. Algunos medicamentos pueden incluso empeorar el asma.

La demencia u otros problemas cognitivos también pueden dificultar los asmáticos mayores. Puede ser difícil recordar cuándo tomar sus medicamentos, o pueden estar confundidos sobre cómo usar medicamentos para el asma, como los inhaladores. El seguimiento de su uso de medicamentos puede ser más difícil en general, debido a cualquier otro medicamento que estén tomando para otras afecciones.

Por último, debido a la artritis, temblores, etc., los pacientes mayores de asma pueden tener dificultades para usar inhaladores en forma de L. Puede ser difícil sostener y operar este tipo de inhalador debido al dolor y / o pérdida de fuerza en las manos, y otros problemas.

Las claves para manejar el asma en pacientes mayores
Si bien el asma puede ser más difícil para los pacientes mayores, las claves para tratar el asma son prestar mucha atención a cualquier síntoma que pueda ser similar al asma (falta de aliento, etc.), obtener un diagnóstico adecuado y tomar los medicamentos adecuados para cada asma. circunstancias particulares del paciente y evitar todos los desencadenantes del asma.

Es importante recordar que el asma tiende a ser un problema más grave en las personas mayores. Los asmáticos mayores tienen más dificultades para recuperarse de los brotes y los ataques de asma, y ​​el asma rara vez entra en remisión cuando somos mayores.

El asma es un desafío a cualquier edad, pero las personas mayores deben prestar más atención a su salud general, especialmente a la falta de aire. Asegúrese de consultar con su médico sobre cualquier síntoma preocupante que pueda tener. Si un médico no cree que tiene asma, pero aún tiene problemas para respirar, asegúrese de obtener una segunda opinión de otro médico. Puede salvar tu vida.

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