¿Eres invisible?
Lo más divertido de la novela clásica de Ralph Ellison, The Invisible Man es que esta novela de cincuenta y seis años sigue siendo muy relevante para la experiencia afroamericana de hoy. La lucha para evitar sentirse invisible para los demás es algo que todos experimentamos. Hay momentos en que todos nos sentimos tan anónimos como el protagonista de la historia de Ellison.

Cuando el protagonista de Ellison declara en el prólogo "Soy un hombre invisible ... soy invisible, simplemente porque la gente se niega a verme", esto corta el corazón de lo que muchas personas han sentido en algún momento. Debido a la negativa de otros a verlo, la historia comienza con el narrador en un exilio clandestino autoimpuesto. Roba electricidad y pasa sus días escuchando "¿Qué hice para ser tan negro y azul?" De Louis Armstrong. Descubrimos que se ha exiliado del mundo para escribir la historia de su vida y contarles a otros cómo descubrió su invisibilidad.

Al comienzo de la historia, aprendemos que el narrador es un orador público talentoso. Vivió en el sur durante los años 20 y 30. Lo invitan a hablar frente a algunos hombres blancos importantes en la ciudad. A pesar de su don, los hombres blancos lo obligan a luchar en una batalla contra otros jóvenes negros con los ojos vendados. Después de la experiencia humillante, los hombres blancos le dan un maletín que contiene una beca para una universidad negra de alto perfil. Más tarde, el narrador tiene un sueño en el que mira la beca y dice: "A quien corresponda ... Mantener a este chico negro corriendo". ¿Con qué frecuencia encontramos que incluso si tenemos dones maravillosos, son ignorados por personas que solo quieren vernos de cierta manera?

Mientras está en la universidad, el narrador se mete en problemas cuando acompaña a un rico patrono blanco por el campus. Lleva al administrador a un bar frecuentado por veteranos negros y prostitutas. Se desata una pelea y el síndico resulta herido. El presidente de la universidad se entera del incidente en el bar y expulsa al narrador. Le dice al narrador que debería haberle mostrado al administrador la versión ideal de la vida negra.

Los afroamericanos a menudo encuentran que, conscientemente o no, las personas tienen muchas nociones preconcebidas de la vida negra. Algunas personas no piensan en lo variada que es la vida de los afroamericanos. No es solo lo que se retrata en películas como Boys in the Hood, ni es como la vida de los Cosby. Es todo en el medio. No existe una versión "ideal" de la vida negra. No existe una identidad singular para la comunidad afroamericana.

Finalmente, el narrador de El hombre invisible termina en Harlem y se involucra con un grupo llamado la Hermandad. Él encuentra que la Hermandad es una organización política que dice trabajar para ayudar a los oprimidos. El narrador se une a la Hermandad y se convierte en un orador muy conocido dentro del grupo. Sin embargo, pronto encuentra problemas dentro y fuera del grupo. A medida que crece la popularidad del narrador, recibe una nota anónima que le dice que recuerde su lugar. También se convierte en enemigo de un nacionalista negro que desprecia el hecho de que la Hermandad está integrada.

Muchas veces en nuestras instituciones, organizaciones e iglesias encontramos que la cara presentada al mundo no es la verdadera cara de la organización. Esto es cierto en algunas de nuestras iglesias. La iglesia es la columna vertebral de la comunidad afroamericana, pero si bien muchas iglesias ayudan a las personas sin hogar y hacen muchas cosas buenas en la comunidad, algunas lamentablemente se involucran más en la lucha entre las iglesias y la necesidad de reconocimiento personal. El verdadero propósito e identidad de la iglesia se pierde debido a la fragilidad humana. Afortunadamente, hay más cosas buenas en las iglesias que malas.

Con el tiempo, la situación con la Hermandad y sus miembros empeora. Un miembro del grupo termina siendo un vendedor ambulante en la calle y luego de un enfrentamiento con la policía, el joven es asesinado. Cuando el narrador se encarga de planear un funeral para el hombre caído, es castigado por no aprovechar el "impulso" de la muerte del joven. ¿Con qué frecuencia escuchamos el término "ninguna buena acción queda sin castigo" o "se habla de tu bien será malo"?

Cuando el narrador enfurece a Ras, el nacionalista envía a sus hombres a atacar al narrador y nuestro protagonista se ve obligado a disfrazarse. Mientras lo hace, lo confunden con un estafador callejero de mala muerte que se llama Rinehart.

Al final de la historia, una revuelta ha estallado en Harlem y cuando el narrador es perseguido por la policía, cae en una boca de inspección. Aquí es donde permanece.

A lo largo de la historia, el narrador no tiene identidad. Nadie lo ve. El es invisible. La única identidad que tiene es la que otros le ponen. Ya sea que los hombres blancos lo consideren un animal, las mujeres que quieren que él cumpla sus fantasías sobre los hombres negros u otros afroamericanos que quieren que sea su portavoz y no un individuo, la identidad es una prenda que otros le arrojan cuando se adapta a sus necesidades.

Hay esperanza al final del cuento donde, al escribir su historia, se da cuenta de que debe honrar y permanecer fiel a su propia identidad. Se da cuenta de que todavía puede honrar a la comunidad y honrarse a sí mismo al mismo tiempo.Esta poderosa revelación le hace darse cuenta de que finalmente puede salir del subsuelo.

Esta es una poderosa lección para todos los afroamericanos. No importa lo que piense el mundo, o incluso lo que piensen las personas cercanas a nosotros, somos individuos con nuestra propia identidad. Tenemos que honrar eso siempre. No podemos permitirnos ser invisibles.

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