Animales para apoyo psiquiátrico
Hay animales de asistencia para personas ciegas y perros de asistencia para personas con discapacidades de movilidad, así como perros de convulsiones para personas con epilepsia, pero ¿qué es exactamente un animal de servicio psiquiátrico o PSA? Un PSA es un término legal de EE. UU. Para una mascota que proporciona un beneficio terapéutico a su propietario a través de la compañía y el afecto.

Las discapacidades psiquiátricas son discapacidades complicadas para quienes viven con ellas. Muchas afecciones, como las que pertenecen a la familia del diagnóstico de esquizofrenia para el diagnóstico relacionado con el trauma, como el trastorno de estrés postraumático (TEPT), no solo reciben medicamentos, sino que tienen un compañero animal siempre presente.

Es importante tener en cuenta que tener un diagnóstico de una enfermedad mental, por sí solo, no es suficiente para calificar a una persona para un animal de apoyo psiquiátrico a menos que esa enfermedad sea tan grave que los inhabilite. Un médico puede hacer una determinación médica de la discapacidad de una persona y, sobre esa base, recetar un animal de apoyo emocional adecuado para aliviar el estrés y la ansiedad significativos de la persona. Para calificar como discapacitado según las leyes federales de derechos de discapacidad, una persona debe experimentar limitaciones sustanciales en una o más actividades importantes de la vida debido a su enfermedad mental.

Un animal de apoyo psiquiátrico puede ser de cualquier tamaño y de cualquier raza adecuada para el trabajo público. Muchos son entrenados por la persona que se convertirá en el guía del perro, con o sin la ayuda de un entrenador profesional, pero, cada vez más, los programas de entrenamiento de perros de servicio reconocen la necesidad de que los perros ayuden a las personas con discapacidades psiquiátricas. Algunos guías pueden elegir referirse a sus perros como perros de alerta o de respuesta médica, dependiendo de lo que el perro haga por ellos.

Algunas personas confunden a otros animales de servicio con animales de servicio psiquiátricos (PSA). Piensan que "entrenar" a un perro para que lo bese a la orden o salte en su regazo o que lo abracen es una tarea que califica al animal como animal de servicio. Las tareas reales para los PSA incluyen proporcionar un contrapeso o estabilidad para un manejador que se marea con la medicación, despertar al manejador cuando suena un incendio, humo o alerta de ladrón, hacer búsquedas en la habitación o encender las luces para personas con TEPT, bloquear a las personas en episodios disociativos para que no deambulen. en situaciones peligrosas como tráfico que se aproxima o llevar a un controlador desorientado a una persona designada o lugar de seguridad, y así sucesivamente.

En los EE. UU., Los manipuladores de animales de apoyo psiquiátrico tienen los mismos derechos y protecciones que los manipuladores de otros tipos de perros de servicio, como perros guía, perros auditivos y perros de movilidad, según las leyes federales. Al igual que todos los demás tipos de animales de servicio, los animales de apoyo psiquiátrico son entrenados individualmente para hacer el trabajo o realizar tareas en beneficio de la persona con una enfermedad mental o psiquiátrica. Al igual que los animales de servicio para personas con discapacidades físicas o sensoriales, estos animales también han sido entrenados para actuar discretamente en lugares públicos, como tumbarse tranquilamente debajo de la mesa en un restaurante, mantenerse firmemente al lado del manipulador, sin interrumpir los estantes de las tiendas de comestibles. e ignorando a otras personas y animales.

En los Estados Unidos, dos leyes federales otorgan derechos especiales a algunos propietarios de animales de apoyo emocional. La Ley de Enmiendas de Vivienda Justa de 1988 (42 USC 3601, et seq.) Establece un procedimiento para modificar las políticas de "no mascotas" en la mayoría de los tipos de vivienda para permitir a los residentes tener una mascota para apoyo psiquiátrico. Una persona con discapacidad puede hacer una solicitud verbal o enviar una solicitud por escrito de ajustes razonables al propietario, además de la liberación y la prescripción de un médico para tener el animal de apoyo emocional. Si el propietario rechaza la solicitud de alojamiento, se puede presentar una queja ante el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) o ante el Departamento de Justicia de los Estados Unidos (DOJ).

Si bien la mayoría de los manipuladores le dirán que reciben cierto apoyo emocional de su animal de servicio, independientemente de su discapacidad, ese apoyo o compañía es una bonificación y no una justificación para que el animal sea un animal de servicio. Está bien enseñarle a tu perro a besarse cuando se lo ordena o saltar a tu regazo, pero no está bien reclamar esos trucos solo para que sea un perro de servicio.

En las viviendas que admiten mascotas, pero que cobran un alquiler adicional o depósitos por ellas, estas tarifas deben eximirse. Sin embargo, al propietario del PSA se le puede cobrar por el daño real causado por el animal, pero no puede exigirle al solicitante que pague una tarifa o un depósito de seguridad para mantener al animal. Por ejemplo, muchos apartamentos pueden solicitar que se pague un depósito de $ 300 para mantener una mascota, pero no se aplica a una persona con discapacidad psiquiátrica.

La Ley de acceso a los transportistas aéreos establece un procedimiento para modificar las políticas de mascotas también en los aviones. De esta manera, una persona con discapacidad puede viajar con un animal de apoyo emocional prescrito siempre que tenga la documentación adecuada. Además, el animal no debe representar un peligro para los demás y no puede interferir con el espacio de los demás mientras viaja a través de cualquiera de los siguientes: atención no deseada, ladridos o alivio indebido.

Se requerirá documentación si planea viajar en avión con un animal de apoyo psiquiátrico.La documentación deberá ser verificada por el agente de la puerta. Los documentos de un profesional de la salud calificado y con licencia (psiquiatra, por ejemplo) deben indicar que el pasajero tiene una discapacidad mental o emocional y requiere la ayuda del PSA. Es posible que se requiera la prueba del estado del animal de servicio, como una tarjeta de identificación del animal, la presencia de arneses o marcas en los arneses y etiquetas. La carta deberá estar en papel membretado de un profesional médico con licencia y fechada dentro de un año a partir de la fecha del viaje, así que asegúrese de recibir una carta actualizada de su médico si ha pasado un tiempo entre los viajes de la aerolínea. El documento debe indicar que el pasajero es su cliente bajo su cuidado profesional, el tipo de licencia que posee el profesional y la jurisdicción en la que se emitió.

La documentación incorrecta o no notificar a la aerolínea acerca de la necesidad de viajar con un PSA puede ocasionar que se demore o no se permita viajar hasta que se proporcione la prueba adecuada y se reprograme el vuelo para más adelante.

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