ABC de la astronomía - E es para Ecliptic
Hace unos cinco mil millones de años, el Sol era un joven mareado. Estaba girando sobre su eje, y un enorme disco polvoriento giraba a su alrededor. Los planetas, lunas, asteroides y otros objetos formados a partir del material del disco. Aunque el disco ya no existe, el plano que ocupaba todavía está marcado por las órbitas de los cuerpos del Sistema Solar. Se llama el plano eclíptico. Las órbitas no son circulares, son círculos algo aplastados conocidos como elipses. los excentricidad de una órbita nos dice cuán aplastada es su forma.

La eclíptica
A medida que la Tierra viaja alrededor del Sol cada año, vemos que la posición del Sol cambia con el fondo de las estrellas fijas. El camino que parece tomar se llama eclíptica. Las constelaciones que se encuentran a lo largo de este camino sirvieron como una especie de calendario y fueron de importancia religiosa para los pueblos antiguos. Son las constelaciones del zodiaco.

En lugar de solo pensar en la eclíptica como un camino, trate de imaginarla como una superficie plana, un plano. Se extendería desde el Sol hacia el Sistema Solar. Los planetas orbitan en el plano eclíptico. Los ocho planetas están más o menos en el mismo plano. Sin embargo, la órbita de Plutón está inclinada hacia la eclíptica en 17 grados.

Entonces, la eclíptica es donde están los planetas, y es la línea central del zodiaco. ¿Pero por qué se llama la eclíptica? Es porque está relacionado con eclipses. Aunque la Luna también está en la eclíptica, su órbita está ligeramente inclinada, aproximadamente 5 grados, a la órbita de la Tierra. Hay dos puntos donde se cruzan las órbitas, y estos se llaman nodos. Si hay una Luna nueva o una Luna llena cuando la Luna está en un nodo, entonces el Sol, la Tierra y la Luna están alineados para un eclipse.

Elipse
Durante siglos, la gente asumió que las órbitas eran circulares y que la Tierra estaba en el centro del cosmos. Los círculos y las esferas, que eran formas perfectas, eran una característica de los cielos y un contraste con nuestra Tierra imperfecta. De hecho, las órbitas planetarias en el Sistema Solar están lo suficientemente cerca de ser circulares que requiere mucha observación y medición cuidadosas para detectar que no lo son.

Sin embargo, si asume que las órbitas son circulares, las predicciones sobre el movimiento planetario no serán precisas, ni las predicciones de eventos como el tránsito de Venus. Para que el modelo se ajustara a las observaciones, Ptolomeo (90-168) hizo que los planetas se movieran en un complicado sistema de círculos. En realidad funcionó bastante bien en términos de predicción, pero durante un largo período de tiempo los errores se hicieron notables.

Hubo alguna mejora cuando Copérnico puso al Sol en el centro del sistema. Sin embargo, todavía no era exacto porque Copérnico mantuvo las órbitas circulares. El avance se produjo con el trabajo de Johannes Kepler (1571-1630). Kepler, que era matemático, utilizó las meticulosas observaciones realizadas durante años por Tycho Brahe (1546-1601) para dar sentido a los movimientos planetarios. Fue solo cuando tuvo la idea de que tal vez las órbitas no eran circulares que pudo hacer coincidir la teoría y la observación.

Kepler descubrió que las órbitas eran elipses. Esto coincidía con los datos de Brahe, y Kepler pudo describirlos matemáticamente.

Una elipse es un círculo aplastado, con dos puntos focales llamados focos. En términos del Sistema Solar, las órbitas de los planetas son elipses y el Sol está en un foco. Un círculo es un caso especial de una elipse, en el que ambos focos están en el mismo lugar.

Excentricidad
Excentricidad es un término que nos dice cuán redondeada es una elipse, en una escala de 0 a 1. Un círculo tiene una excentricidad de 0 (e = 0). Una elipse no puede tener una excentricidad de 1, pero una elipse estrecha muy larga podría estar cerca de 1. Los planetas del Sistema Solar no tienen órbitas altamente excéntricas. Venus tiene la órbita más redondeada con e = 0.0068. El planeta enano Plutón tiene la órbita más excéntrica (e = 0.2488), y como vimos en un diagrama anterior, su órbita también está notablemente inclinada con respecto a la eclíptica. Es una característica de muchos de los objetos más distantes que tienen órbitas excéntricas e inclinadas.

Instrucciones De Vídeo: El círculo de la Eclíptica y la longitud de sus tramos (Agosto 2020).