ABC de la astronomía - B es para el glóbulo Bok
¿Por qué se recuerda a Johann Bayer, Francis Baily y Bart Bok? Todos eran bien conocidos en sus vidas, pero su fama duradera se debe a que cada uno tiene algo astronómico llamado por él.

B es para designaciones de Bayer
El abogado alemán Johann Bayer (1572-1625) fue ampliamente conocido como cartógrafo celestial. Su atlas de 1603 estrellas Uranometria Omnium Asterismorum Fui a varias ediciones.

Parece extraño ahora, pero en los días de Bayer las estrellas individuales rara vez tenían nombres. Ptolomeo Almagesto se trataba de constelaciones. Las estrellas se enumeraron dentro de cada constelación junto con la latitud, longitud y brillo. Pero Ptolomeo identificó las estrellas al describir sus posiciones dentro de la constelación. Por ejemplo, Mirfak, una estrella de segunda magnitud en Perseo, es la estrella brillante en el lado derecho.

Curiosamente, muchos de los nombres de estrellas árabes comunes en uso hoy en día se derivan de una descripción árabe de la posición de la estrella en una constelación. Por ejemplo, Betelgeuse fue el hombro del gigante. El nombre Deneb se deriva de cola, y además de la estrella brillante en Cygnus, también se encuentra en los nombres de varias otras estrellas.

La innovación de Bayer fue un sistema que le dio a cada estrella una designación. Usó una letra griega y la forma latina genitiva (posesiva) de su constelación. Por ejemplo, la designación Bayer de Betelgeuse es α Orionis (alfa de Orión) y Deneb es α Cygni. La gente a menudo escribe estos nombres, por ejemplo, Alpha Orionis y Alpha Cygni.

El telescopio astronómico aún no se había inventado, por lo que solo estaban involucradas estrellas visibles a simple vista. Además, el número de estrellas se limitaba a las que formaban parte de la figura de la constelación, y no a un área completa del cielo. Sin embargo, puedes ver la limitación del alfabeto griego. Algunas constelaciones tenían más estrellas que el alfabeto tenía letras. En ese caso, cuando Bayer se quedó sin letras griegas, usó las romanas.

A primera vista, parece que Bayer enumeró las estrellas en orden de brillo, porque la estrella alfa es a menudo la más brillante. Sin embargo, es imposible ordenar todas las estrellas en una constelación utilizando solo el ojo sin ayuda. Bayer generalmente divide las estrellas en las seis clases de la escala de brillo desarrollada por el astrónomo griego Hipparchus (190-120 aC).

Bayer enumeró las estrellas por clase de brillo, pero ¿cómo las ordenó dentro de una clase? Variaba. Puede ser de acuerdo con sus posiciones en la constelación. A veces era el orden en que se elevaban en el este, o incluso según su interés histórico. Y francamente, algunos de ellos no tienen una lógica obvia. Sin embargo, tener un sistema fue útil, y puede ver las designaciones de Bayer todavía en uso.

B es para las cuentas de Baily
Francis Baily (1774-1844) fue un hombre de negocios muy exitoso, así como uno de los fundadores de la Royal Astronomical Society, de la cual fue cuatro veces presidente. Sus contribuciones a la astronomía fueron numerosas, pero su nombre está vinculado a Cuentas de Baily. Si ha visto un eclipse solar total, puede haber visto este fenómeno usted mismo.

Justo antes y justo después de la totalidad, aparecen pequeñas gotas de luz solar, como cuentas brillantes, en el borde. Si la Luna fuera una esfera perfectamente lisa, como se suponía en la Edad Media, esto no ocurriría. Sin embargo, como la Tierra, la Luna tiene topografía. Cuando la Luna está a punto de esconder al Sol de la vista, la luz solar bloqueada por las montañas lunares atraviesa los valles entre ellas.

De hecho, Francis Baily no fue la primera persona en notar las pequeñas gotas de luz, ni la primera en registrarlo. El primer relato que conocemos fue de la observación de Edmond Halley (1656-1732) del eclipse de 1715, pero hay varios avistamientos posteriores. Sin embargo, Baily estaba muy asociado con las cuentas debido a su extensa descripción de ellas después de un eclipse de 1836. También alentó a otros a buscarlos en el próximo eclipse, y generó un gran interés y entusiasmo por los eclipses solares. Entonces, aunque Baily no descubrió las cuentas, ni fue el primero en explicar su causa, sí les llamó mucho la atención.

B es para el glóbulo de Bok
Las nebulosas oscuras son tan densas con polvo que a menudo son opacas a la luz visible. Aparecen sobre un fondo luminoso, pareciendo agujeros en el espacio. Algunos de ellos son pequeños, de menos de un año luz de diámetro. (En astronomía eso es pequeño). Y algunos de estos son redondeados. Fueron notados por primera vez por Bart Bok (1906-1983), un astrónomo holandés-estadounidense que era una autoridad en la Vía Láctea y un gran divulgador de la astronomía. Los llamó glóbulos y pensé que podrían ser pequeñas nebulosas formadoras de estrellas.

Incluso en la década de 1940, cuando Bok estaba investigando los glóbulos, algunos astrónomos ya habían sugerido que podrían formarse nuevas estrellas en las nebulosas.Bok sugirió que los glóbulos oscuros podrían "representar la etapa evolutiva que precede a la formación de una estrella". Sin embargo, la mayor parte de lo que sabemos sobre la formación de estrellas proviene de observaciones realizadas en las últimas décadas por telescopios espaciales, especialmente en longitudes de onda infrarrojas y de radio. Por lo tanto, solo después de la muerte de Bok, la observación confirmó su hipótesis de que las estrellas bebés se estaban desarrollando en lo que ahora se llaman glóbulos de Bok.

Los glóbulos son útiles para los astrónomos. Las estrellas se forman comúnmente en nebulosas grandes que son difíciles de estudiar. No solo están muy lejos, sino que las condiciones son bastante complejas en nubes tan masivas. Sin embargo, hay muchos glóbulos de Bok que están relativamente cerca de nosotros, y dado que cada uno alimenta solo unas pocas estrellas, los procesos se simplifican.

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